Wolff : Mercedes F1 sait au moins que tout changer sur la W15 est la bonne solution

Pas de questionnement après le Brésil comme en 2022

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Par Franck Drui

8 novembre 2023 - 12:58
Wolff : Mercedes F1 sait au moins (...)

Toto Wolff, directeur de Mercedes F1, insiste sur le fait que son équipe n’est pas la seule en Formule 1 à rencontrer "de mauvaises surprises en piste" à un moment donné en 2023.

Mercedes a connu une performance désastreuse à Sao Paulo le week-end dernier, que Wolff a qualifié de "pire week-end depuis 13 ans". Lewis Hamilton a chuté au fur et à mesure à la huitième place, tandis que George Russell a abandonné dans les dernières étapes de la course en raison d’inquiétudes concernant la hausse de la température du moteur.

Cependant, Wolff a souligné que les rivaux de Mercedes ont aussi connu une baisse inattendue de performances avec cette génération de F1.

"Quand je regarde nos concurrents, toutes les voitures, même Red Bull, ont causé de mauvaises surprises à leurs pilotes et ingénieurs. Pour Red Bull, qui ne se trompe pas souvent, à Singapour, la voiture n’était pas compétitive."

"Aston Martin F1, en une semaine, est passé de l’extérieur des points à un solide podium. McLaren F1, dans la première partie de la saison, ne se sortait parfois pas de la Q1. Maintenant, ils sont à la chasse de Max [Verstappen]."

"C’est parfois une mauvaise surprise pour nous tous. Nous l’avons probablement eu au Brésil un peu plus durement qu’avant parce que nous pensions être sortis du piège de notre voiture."

Mercedes était entrée dans le week-end au Brésil au milieu d’une dynamique positive qui avait vu Hamilton devenir le concurrent le plus proche de Verstappen et de Red Bull au cours des deux dernières courses.

Wolff affirme que le dernier week-end de l’équipe de Brackley valide l’intention de lancer un tout nouveau concept avec sa W15.

"Au moins, nous n’avons aucune attente, ou du moins nous savons que cela confirme qu’une trajectoire de changement fondamental est la bonne."

"L’année dernière, nous sommes ressortis du week-end d’Interlagos en tête et nous avions démoli nos concurrents le samedi et le dimanche. Du coup on ne se demandait plus si nous faisions la bonne chose en continuant avec le châssis que nous avions."

"C’est assez clair que le Brésil de cette année est horrible pour toute l’équipe. Au moins, nous pouvons commencer la nouvelle saison et nous concentrer sur la nouvelle voiture."

Alors que Mercedes est sur le point de mettre fin à une campagne de F1 sans une seule victoire pour la première fois depuis 2011, Wolff considère que la marque allemande s’approche d’un territoire inconnu au cours de la période hivernale à venir.

"En 13 ans, je ne me suis jamais senti optimiste ni confiant. C’est peut-être plus un problème dans mon cerveau. Le verre est toujours à moitié vide."

"Mais ce que nous savons, c’est que nous changeons complètement la voiture. Nous sommes sur des résultats aberrants par rapport aux huit dernières années où nous étions solidement devant, avec les gens et la structure pour performer devant, qu’il s’agisse de gagner des championnats ou non. A nous de montrer que la valeur de l’équipe sur le papier se retrouve dans la réalité."

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