Formule 1

Wolff : Hamilton va ‘bientôt’ prolonger, mais pour deux ans maximum

Histoire de voir le nouveau règlement F1 ?

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Par Alexandre C.

28 janvier 2021 - 15:39
Wolff : Hamilton va ‘bientôt’ prolonger,

La fumée blanche va-t-elle enfin venir ? Interrogé par le média allemand RTL sur la fameuse affaire de la prolongation de contrat de Lewis Hamilton chez Mercedes, qui tarde à venir, Toto Wolff en a dit un peu plus…

Une prolongation est-elle bientôt attendue ?

« Bientôt, c’est un terme flexible, mais oui, bientôt » confirme le directeur d’écurie.

La prolongation ne portera pas cependant sur le long terme. Un contrat de deux ans maximum sera signé, poursuit Toto Wolff.

« Un contrat de trois ans, je ne le suppose pas. Nous voyons dans un avenir proche une évolution non seulement du plafond des coûts mais aussi de la réglementation technique et vous devez garder les yeux ouverts, c’est pourquoi nous sommes toujours en train de discuter de la définition du terme juste. »

Helmut Marko a déjà dit son envie de tirer profit de ces (supposés) remous internes à Mercedes, pour lancer la saison de Red Bull sur les chapeaux de roue.

La prolongation tardive de Lewis Hamilton va-t-elle alors affaiblir Mercedes ? Toto Wolff répond à Helmut Marko !

« Helmut fait toujours des commentaires ! Nous avons une bonne relation entre nous qui est bien plus qu’une relation professionnelle, mais une amitié. »

« Lewis est important non seulement pour l’équipe mais aussi pour la marque Mercedes. Mais le paysage est en train de changer. »

Alors sur quoi bloquent les négociations ? Toto Wolff livre une piste : le changement d’environnement financier de la F1.

« Nous avons un grand changement de réglementation l’année prochaine et nous avons le plafond des coûts qui nous touchera durement cette année. Ce sont tous des facteurs qui ont joué un rôle dans nos discussions. Et bien sûr, il faut aussi regarder vers l’avenir. Et puis, on entre dans les détails et nous ne voulons pas être mis sous pression, il doit s’agir d’un accord raisonnable. Nous n’en sommes pas loin. »

Mercedes a-t-elle aussi utilisé le brillant intérim de George Russell, pour montrer à Lewis Hamilton que personne n’était indispensable ?

« Comme je l’ai dit, nous n’avons jamais joué la carte Russell et de sa performance sensationnelle à Bahreïn lors des négociations avec Lewis. Nous avons une relation solide et nous avons célébré trop de succès pour cela. Il s’agissait juste de prendre la meilleure décision pour Lewis et l’équipe. »

« Russell jouera certainement un rôle dans notre future équipe. Il doit juste nous faire confiance et être patient. »

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