Wolff : Hamilton s’est transformé en coach pour de Vries durant les EL1

L’Autrichien est déçu par le rythme de Mercedes F1

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Par Paul Gombeaud

22 juillet 2022 - 17:03
Wolff : Hamilton s'est transformé

Si Lewis Hamilton a vu Nyck de Vries le remplacer à bord de la Mercedes F1 durant les essais libres 1, ça ne veut pas dire que le septule champion du monde est resté les bras croisés dans le garage en attendant de prendre la piste à son tour.

En effet, son directeur Toto Wolff explique que le septuple champion du monde, qui était assis à ses côtés durant la séance, avait pris le rôle de coach pour le pilote néerlandais.

"J’étais un peu confus en arrivant, il était assis dans mon siège et je lui disais ’pourquoi n’es tu pas dans la voiture ?’" a plaisanté Wolff.

"Je pense que c’était intéressant car il était en train de coacher Nyck en l’aidant sur les relais."

Mercedes F1 doit-elle libérer Nyck de Vries de son contrat ?

Nyck de Vries, qui avait déjà roulé en EL1 pour Williams F1 à Barcelone, ne sait pas de quoi son futur sera fait puisqu’en Formule E, dont il est le champion en titre, Mercedes laissera sa place à McLaren la saison prochaine.

Toto Wolff concède ainsi que pour le bien de la carrière du Néerlandais, il serait préférable que Mercedes le libère de ses engagements si aucun projet intéressant ne se présente à lui.

"Si nous ne sommes pas en mesure de lui proposer un projet intéressant en Formule 1, d’une certaine manière nous devons le laisser partir."

"Il étudie ses options, en GT ou peut-être en Formule E, mais vous ne devez jamais abandonner l’espoir d’avoir un jour une opportunité en Formule 1, la porte doit rester ouverte et ce qu’il a fait aujourd’hui était très bien."

Le dirigeant autrichien reconnait qu’il lui sera compliqué de placer de Vries au sein d’une autre équipe de F1 en 2023.

"Je ne peux pas vraiment l’aider. Nous ne pouvons pas vraiment dire à une autre équipe de le considérer car ce serait vu comme une interférence."

Wolff déçu par le rythme de Mercedes F1 sur le Paul Ricard

Mercedes F1 arrivait pleine d’espoir de briller ce weekend sur le Paul Ricard, mais Wolff semble déjà plus pessimiste après les EL1, où George Russell a terminé 4e à près d’une seconde du meilleur temps de Charles Leclerc.

"Nous ne sommes pas là où nous voulons être. Nous essayons de nombreuses pièces mais nous manquions de performance durant cette séance."

"Nous avons procédé à des modifications aérodynamiques sur le plancher et les côtés de la voiture, qui devraient nous permettre de nous améliorer."

"Ce n’est que le début du weekend mais la performance affichée durant ces EL1 était un peu décevante, nous n’avons pas réussi à en extraire davantage. Nous allons procéder à des comparaisons lors des EL2 et voir ce que cela nous apportera dans l’après-midi."

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