Formule 1

Williams F1 devance tout juste les pilotes Haas à Bahreïn

Une journée studieuse mais la voiture est capricieuse

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Par Emmanuel Touzot

26 mars 2021 - 19:48
Williams F1 devance tout juste les (...)

Au terme de la première journée du Grand Prix de Bahreïn, l’équipe Williams F1 est à la place à laquelle on l’attendait. George Russell et Nicholas Latifi ont devancé les pilotes Haas F1 en première séance, et Mick Schumacher s’est intercalé entre eux lors de la deuxième.

"C’étaient évidemment des conditions difficiles aujourd’hui et je pense que la température de la piste était d’environ 48 degrés à certains moments des EL1, ce qui est incroyablement chaud," commente George Russell.

"Les Libres 2 étaient plutôt bien et notre rythme avec un niveau de carburant élevé était meilleur que prévu même avec ces vents en rafales, j’ai donc été agréablement surpris par cela. Le vent change tellement en ce moment, ce qui affecte énormément tout le monde, mais je pense que notre voiture est bien plus sensible à ces changements. Croisons les doigts pour que ce soit calme, soit dans une direction plus favorable demain et dimanche. La course s’annonce longue et délicate, mais j’ai hâte d’y être."

Pour son équipier Nicholas Latifi, "c’était difficile aujourd’hui. C’était très délicat et j’avais du mal à trouver le bon équilibre avec la voiture".

"Nous avons eu différents problèmes lors des libres. En EL1 c’était une chose liée au comportement que nous avons essayé de résoudre mais nous sommes allés trop loin dans l’autre sens. Je n’étais pas satisfait en Libres 2 avec des niveaux de carburant bas ou élevé, nous avons donc beaucoup de travail à faire ce soir. Nous devons fouiller dans les données et voir ce que nous pouvons trouver."

Dave Robson, le directeur de la performance de Williams F1, fait le bilan de cette journée : "Il faisait chaud cet après-midi, ce qui signifie que la performance des pneus a été primordiale en EL1. George et Nicholas ont tous deux terminé leur programme et n’ont eu aucun problème avec la voiture."

"La séance du soir, plus fraîche, a offert des conditions plus appropriées pour les qualifications et la préparation de la course, et nous avons pu effectuer des relais utiles sur les deux voitures malgré le format plus court des séances d’essais libres cette année."

"Nous avons eu une journée très réussie, nous avons recueilli toutes les données que nous voulions et nous avons eu un premier aperçu des simulations de qualifications et de course. La performance de la voiture est encore en dessous de ce que nous aimerions, mais nous faisons des progrès et nous sommes confiants à l’idée de pouvoir pousser la voiture à fond pour le reste du week-end, surtout dimanche."

"George a profité d’une journée calme et bien construite au cours de laquelle il a renforcé sa confiance dans la voiture, terminant par un bon relais avec les pneus C4 de qualifications. Nicholas a apporté quelques modifications à sa voiture avant les EL2, mais le changement de vent pour la séance du soir a modifié l’équilibre et il a eu un peu de mal à retrouver son élan de les EL1. Il ajustera ses réglages ce soir et profitera des EL3 pour se préparer à la séance de qualifications."

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