Formule 1

Vettel n’est pas surpris par le niveau de Leclerc

Son copain Pierre Gasly non plus

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Par A. Combralier

5 septembre 2019 - 20:07
Vettel n'est pas surpris par le (...)

Charles Leclerc est donc le seul pilote Ferrari à s’être imposé cette saison : si Sebastian Vettel a manqué la victoire à Montréal, pour une affaire de pénalité, le Monégasque a enfin réussi à cocher toutes les cases à Spa – alors même que son coéquipier finissait hors du podium.

Pour sa première saison en rouge, Charles Leclerc impressionne. Sebastian Vettel lui-même est-il aussi surpris par le niveau de son redoutable voisin de garage ?

« Non, c’est positif. Il a probablement surpris beaucoup de personnes. Et chez Ferrari… Il était chez Ferrari, au sein de la Driver Academy, depuis un moment. Clairement, il avait beaucoup de potentiel. Il a réalisé une saison de rookie très solide avec Alfa Romeo (Sauber en 2018), c’est bon de voir qu’il a trouvé immédiatement le rythme. Et bien sûr du point de vue de l’équipe, le plus important, c’est que nous travaillions bien ensemble, pas l’un contre l’autre. Cela semble fonctionner, c’est important. Autrement, ce serait gaspiller de l’énergie. C’est crucial et c’est bien sûr positif. »

« Spa, ce fut un week-end important pour lui, même s’il a été assombri par les circonstances, le décès d’Anthoine. Mais c’était son premier succès, comme il l’a dit, et je suis sûr qu’il y en aura bien d’autres. »

S’il devait comparer Charles Leclerc à Kimi Räikkönen, son ancien coéquipier, quelle serait la plus grande différence qui sauterait aux yeux de Sebastian Vettel ?

« Il parle plus ! Nous essayons de travailler ensemble. C’est tout. De pousser l’équipe. Notre voiture n’est pas là où nous voulons qu’elle soit. Nous n’avons pas la possibilité de gagner chaque course aujourd’hui. C’est pourtant notre objectif. Donc cela nous sert, tous les deux, si nous nous poussons dans la même direction, parce que je crois qu’un jour, nous aurons la voiture pour nous battre. »

Proche ami de Charles Leclerc, Pierre Gasly est aussi très bien placé pour estimer la progression du Monégasque. A-t-il été aussi surpris ?

« Je ne vais pas dire non, parce que je le connais : il est très talentueux, rapide. Nous nous connaissons depuis que nous avons huit ans. Il a toujours dominé toutes les séries auxquelles il participait. J’étais toujours surpris et impressionné par sa vitesse quand nous étions coéquipiers, dans toutes nos batailles, donc non, en un sens, je ne suis pas surpris. »

« Mais c’est bon de voir qu’il a prouvé ce dont il était capable avec cette première victoire. Je suis certain qu’il y en aura beaucoup d’autres. »

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