Formule 1

Verstappen : Nous avons eu de la chance mais il fallait capitaliser

Max n’a jamais baissé les bras à Abu Dhabi

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Par Paul Gombeaud

13 décembre 2021 - 18:56
Verstappen : Nous avons eu de la (...)

Max Verstappen est donc devenu champion du monde de Formule 1 à Abu Dhabi, mais cela s’est vraiment joué à très peu de chose, une voiture de sécurité en l’occurrence.

Le Néerlandais admet aujourd’hui que les circonstances de course l’ont beaucoup aidé à l’emporter, mais souligne le fait que ni lui ni son écurie n’ont lâché l’affaire même lorsque Lewis Hamilton avait beaucoup d’avance.

"Je voyais que je ne le rattrapais pas suffisamment. Je me suis alors simplement dit ’Je donnerai tout jusqu’à la fin, je n’abandonnerai pas’ et c’est ce que nous avons fait."

"Puis la voiture de sécurité est apparue, nous avions besoin d’un miracle et il a eu lieu. Mais vous devez capitaliser là-dessus, vous devez effectuer le dépassement et là encore nous l’avons fait. C’était une fin spectaculaire."

Si Verstappen semblait posséder une monoplace dominante sur de nombreux Grands Prix en 2021, Mercedes a également été très forte cette année et notamment en cette fin de saison où Hamilton avait remporté les trois courses précédant le final d’Abu Dhabi.

"Ce fut une saison difficile," poursuit Verstappen. "Nous avons clairement dominé certaines courses, mais de manière générale Mercedes était très forte également. Ce fut une belle bataille entre deux équipes qui ont tout donné jusqu’à la fin."

"Bien sûr il y a des moments où vous dîtes que n’arriverez pas à tenir jusqu’au bout. Mais il y a toujours des surprises et nous avons gagné des courses que nous n’aurions pas forcément dû remporter."

"J’ai également eu de la malchance parfois, comme à Bakou avec mon pneu et ce genre d’incidents. Nous avons donc aussi perdu beaucoup de points. Dans l’ensemble, ce fut une saison intense et folle."

S’il semble avoir gardé son calme toute l’année malgré le fait de se battre pour son premier titre mondial, Verstappen admet avoir ressenti beaucoup de pression à Abu Dhabi.

"Je pense que durant la saison, tout allait bien. Je prenais les courses une par une et ça a aidé, mais j’étais bien sûr très nerveux cette fois-ci car le titre était en jeu."

Enfin, il révèle un certain épuisement après cette saison très disputée.

"Dernièrement, nous n’étions plus l’équipe la plus rapide et je voyais mon avance diminuer. Cela a été très difficile."

"L’année dernière, certaines courses ressemblaient à un entraînement, mais cette année, la plupart des courses ont été à fond entre moi et Lewis - c’était complètement différent physiquement."

"Vous pouviez voir sur certaines courses, lorsque nous sautions hors de la voiture, nous étions assez épuisés, effondrés même et en sueur. Mais c’est comme ça que ça devrait être. Cette saison a été rude, très rude, pour nos organismes !"

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