Formule 1

Verstappen a résisté à Hamilton avec des pneus ’vraiment rincés’

Max revient sur sa belle victoire au Grand Prix des Etats-Unis

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Par Olivier Ferret

25 octobre 2021 - 09:01
Verstappen a résisté à Hamilton avec (...)

Max Verstappen est revenu sur sa très belle victoire d’hier au Grand Prix des Etats-Unis.

Après avoir légèrement manqué son départ, il s’est retrouvé derrière Lewis Hamilton lors du premier relais. Ce n’était pas idéal selon lui mais il a pu lui mettre une pression constante et a fait fonctionner une stratégie agressive avec un undercut réalisé très tôt dans la course.

"Je pensais avoir pris un bon départ mais Lewis a juste pris un très bon départ, et bien sûr, dès qu’il était à mes côtés, c’était plus ou moins fait, non ? Alors j’ai juste pris le passage par l’extérieur pour essayer d’éviter tout problème derrière, car c’est une épingle à cheveux assez serrée et il peut y avoir des soucis venant de l’arrière," commente le pilote Red Bull.

"Après, qu’est-ce que vous pouvez y faire ? Nous avons essayé de rester proches et il semblait que sur le pneu medium nous avions un très bon rythme car je pouvais rester dans sa zone DRS. Et puis dès que nous sommes passés au pneu dur, il semblait peut-être que le rythme n’était pas au rendez-vous, ce qui était un peu surprenant - mais nous avons néanmoins réussi à nous accrocher. Bien sûr ce premier arrêt était très tôt mais heureusement ça a marché."

Sa course a semblé très maitrisée ensuite, notamment lorsqu’il a fallu gérer le retour de Lewis Hamilton en fin de course, qui avait des pneus bien plus frais.

"C’était excitant. Pendant toute la course, la pression était là parce que je ne savais pas à quelle vitesse Lewis allait revenir. Nous avons été très agressifs au premier arrêt après avoir perdu la tête au départ. Pour le 2e arrêt aussi, nous devions encore le faire plus tôt que lui. Et le dernier relais a été très long, dans cette chaleur surtout. Oui, nous avons réussi à nous accrocher à la fin, avec juste assez de pneus pour ça."

"A la fin, j’avais la Haas devant moi et dans le dernier secteur, il était devant et surtout avec des pneus usés, ce n’est pas facile de suivre une voiture. Heureusement, Mick est resté devant et m’a donné le DRS. Ce que j’ai perdu a été gagné à nouveau. Et le dernier tour consistait à essayer d’avoir un bon premier secteur et un bon début de deuxième secteur mais ce n’était pas facile car les pneus étaient vraiment rincés. Ils étaient à la corde ou presque. Mais c’est incroyable de gagner ici."

Qu’a-t-il ressenti avec Lewis Hamilton derrière lui qui gagnait beaucoup de temps dans les 10 derniers tours ?

"J’ai déjà été dans cette position où vous êtes en tête avec les pneus les moins frais ou l’inverse. J’ai juste essayé de faire de mon mieux et d’être constant, en essayant de trouver l’adhérence dans le pneu, sans trop l’endommager. Il faut juste être doux avec les gommes, vous ne pouvez pas glisser à grande vitesse ou à basse vitesse, donc juste une conduite propre, pas de blocage, pas de patinage des roues."

"Ce n’était pas facile, mais je pense qu’à la fin, ça a rendu cette course vraiment excitante."

Il reste maintenant 5 courses, l’écart a augmenté au championnat et passe à 12 points. Quelle confiance cette victoire lui donne-t-il ?

"Cela ne change pas vraiment grand-chose parce que tout est une question de détails – je le dis toujours – donc une victoire ne me donne pas plus de confiance ou quoi que ce soit. Nous sommes tous convaincus au sein de l’équipe que nous pouvons faire du très bon travail, mais nous devons peaufiner les détails pour ça et nous devons faire la même choses au Mexique, essayer de tirer le meilleur parti de notre ensemble."

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