Vasseur veut construire Ferrari autour de Leclerc… et de Sainz ?

Il répète que Mekies a encore un contrat ‘à long terme’ avec Ferrari

Par Alexandre C.

29 avril 2023 - 08:24
Vasseur veut construire Ferrari (...)

Malgré les démentis précédents de Ferrari, Laurent Mekies va bien quitter la Scuderia pour rejoindre AlphaTauri, afin d’en devenir le directeur d’écurie (à la suite de Franz Tost).

La Scuderia va donc perdre donc une de ses figures marquantes, qu’on disait proche de Frédéric Vasseur… Après David Sanchez, c’est le deuxième départ d’un « ponte » de Maranello en quelques semaines.

N’est-ce pas un coup dur pour Frédéric Vasseur et les ambitions potentielles de la Scuderia pour le moyen terme ?

Dans le paddock de Bakou, le patron français a tenu à relativiser le départ de son pourtant proche collègue…

« Tout d’abord, personnellement, Laurent va me manquer car nous avons une très bonne relation personnelle. Mais s’agissant de Ferrari, nous parlons d’une organisation de plus de 1000 personnes et je ne peux pas dire qu’elle dépend d’individus. Nous devons donc prendre cela comme une opportunité de remanier l’équipe, de la réorganiser. »

« Et c’est plus personnellement que Laurent va me manquer. Il est certain qu’il a apporté une énorme contribution à l’équipe au cours des dernières années. Mais encore une fois, nous devons prendre cela comme un nouveau chapitre et une opportunité. »

Mekies va-t-il encore longtemps travailler pour Ferrari, maintenant qu’on sait qu’il partira à la concurrence AlphaTauri (membre de la famille Red Bull...) ? Va-t-il devoir observer la traditionnelle période de préavis ? Est-ce déjà le cas ?

« C’est le point d’interrogation, car nous avons un contrat à long terme avec lui et, comme je l’ai dit, j’ai été un peu surpris par le communiqué de presse [d’AlphaTauri]. »

« Jusqu’à présent, il est sur le muret des stands avec moi et maintenant nous devons discuter avec Toro Rosso (sic) et peut-être Red Bull - je ne sais pas mais on ne sait jamais. Discuter de l’avenir et des détails de tout cela. »

N’y a-t-il pas d’urgence tout de même à écarter Mekies de toute décision stratégique chez Ferrari ? On sent que Frédéric Vasseur n’a pas encore digéré (voire acté) le départ de Mekies... La Scuderia veut sans doute obtenir une belle somme d’argent de la part de Faenza.

« Nous devons d’abord clarifier les détails de l’accord et savoir exactement quand Laurent commencera dans sa future équipe, au futur poste, et ensuite je prendrai des mesures. J’examinerai ce que nous devons faire dans l’intérêt de Ferrari. »

« Mais jusqu’à présent, il a un contrat avec Ferrari - et il a un contrat à long terme avec Ferrari. J’ai dit ce que j’avais à dire. »

Au tour de Leclerc de partir ?

Et si après Sanchez et Mekies, Ferrari subissait un troisième départ, encore plus massif, avec celui de Charles Leclerc ?

Les rumeurs d’un départ du Monégasque vers Mercedes, pour remplacer Lewis Hamilton (voir notre article), ont fleuri dans le paddock azéri....

Que devrait faire Frédéric Vasseur pour convaincre Charles Leclerc de rester à très long terme à Maranello ? Le pilote Ferrari lui-même a dit qu’un départ n’était pas envisagé... mais seulement pour le moment.

« Je ne suis pas sûr que c’est bien ce qui a été dit à propos de Mercedes. Ce n’est pas ce que Charles a dit jeudi. Charles a confirmé qu’il était engagé dans le projet Ferrari et qu’il voulait être champion du monde avec Ferrari. »

Frédéric Vasseur assure vouloir construire un projet à long terme autour de ses pilotes... Mais construire l’équipe Ferrari autour de Charles Leclerc uniquement, ou bien aussi de Carlos Sainz ? Le patron français a semblé quelque peu oublier l’Espagnol dans ses récents propos.

« Non, non, non. C’est une bonne chose que vous m’interrogiez, parce que je pense qu’il y a eu une sorte de malentendu. La question portait sur Charles et j’ai dit que nous devions construire l’équipe autour des pilotes - et je n’ai pas dit que nous voulions construire l’équipe autour de Charles [seulement], car je pense que pour moi les pilotes sont un pilier clé de la performance, et pas seulement en termes de performance pure, de conduite pure. »

« Mais ils doivent aussi être très impliqués dans le développement du projet, à moyen et long terme, et je veux avoir deux pilotes totalement engagés, ce qui est le cas de Charles et Carlos. »

« Il est certain qu’il ne faut pas se focaliser sur les deux dernières courses... nous voulons construire quelque chose avec nos pilotes. J’ai toujours dit que les pilotes sont la clé d’un projet et qu’il faut construire l’équipe autour d’eux, et c’est ce que nous faisons aujourd’hui. »

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