‘Un pas dans la bonne direction’ : Russell reste confiant pour Mercedes F1

Malgré le podium perdu in-extremis

Par Alexandre Combralier

20 mars 2023 - 14:54
‘Un pas dans la bonne direction' :

Ça s’en va et ça revient ! George Russell, après moult rebondissements révélateurs de l’amateurisme de la F1, a bien finalement terminé 4e du Grand Prix d’Arabie saoudite, après avoir temporairement été reclassé 3e.

Podium ou pas, le pilote britannique a affiché un plutôt bon rythme en course, finissant à 5 secondes de l’Aston Martin F1 de Fernando Alonso, qui n’est finalement pas à des kilomètres de distance.

George Russell ne s’y trompait pas hier soir : il y a finalement un peu de positif dans ce début de saison chez Mercedes…

« Nous avons fait un pas dans la bonne direction. Par-dessus tout, nous voulons vraiment maximiser le potentiel de la voiture. Nous avons eu de très bonnes qualifications, ce qui était très agréable. Je me suis bien amusé en qualifications. La voiture se sentait bien. »

« Et nous savons que nous avons encore de la performance en réserve, à venir dans les prochaines courses. »

George Russell peut-il revenir en détail sur l’imbroglio de la pénalité ? On lui a demandé notamment de pousser en fin de course pour revenir à 5 secondes de Fernando Alonso...

« C’était très chaotique pour nous parce que je savais qu’il avait cinq secondes de pénalité sur la grille pour s’être mal positionné. Je n’avais pas réalisé qu’il avait observé sa pénalité durant la voiture de sécurité. Donc, après le restart, j’avais Lewis juste derrière moi, essayant de me dépasser, et je me suis dit, ’les gars, nous ne devons pas encore nous battre les uns avec les autres, nous devons nous assurer que nous économisons les pneus pour en avoir de bons à la fin, afin que nous puissions tous les deux finir devant Fernando avec sa pénalité’. »

« Ils m’ont ensuite dit qu’il avait déjà purgé sa pénalité, j’étais donc un peu confus et frustré par cette nouvelle. Ce n’est que dans les cinq derniers tours que j’ai appris qu’il pourrait être pénalisé. C’est alors que j’ai poussé comme un fou pour essayer de réduire l’écart. »

« Mais pour être honnête, je pense que Fernando et Aston avaient du bon rythme en réserve, et ils ont l’air vraiment solides en ce moment. »

La Mercedes pourra-t-elle afficher une meilleure forme à Melbourne, le prochain Grand Prix ? Sera-ce pire éventuellement selon George Russell ?

« Ce sera la même chose à Melbourne. Le tarmac est très similaire à Melbourne par rapport au circuit d’ici : des virages rapides et fluides. Donc, je dirais que la hiérarchie que nous avons vue ce week-end sera très similaire. »

« Mais comme nous l’avons vu en qualifications, il n’y a que deux dixièmes qui séparent trois, quatre ou cinq voitures. Ce sera donc probablement la même chose à Melbourne. »

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