Formule 1

Un mauvais départ qui a failli coûter cher à Verstappen à Abu Dhabi

La Red Bull du champion du monde manquait de rythme

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Par Emmanuel Touzot

13 décembre 2021 - 09:37
Un mauvais départ qui a failli (...)

Max Verstappen a connu un début de course diffiicle à Abu Dhabi, puisqu’il a été dépassé au départ par Lewis Hamilton et perdait du temps sur le pilote Mercedes F1 dans les premiers tours.

"Au début, nous manquions clairement de rythme, mais j’ai juste essayé de rester avec lui aussi longtemps que je le pouvais," explique Verstappen.

"Nous n’avions tout simplement pas le rythme. Déjà, le départ n’était pas bon, d’une certaine manière, c’était très difficile et j’étais esseulé."

Mais il est revenu au contact grâce à Sergio Pérez, qui a retenu Hamilton et lui a fait perdre huit secondes en bataillant, ce que loue Verstappen : "Checo a fait un travail incroyable pour essayer de garder Lewis derrière, donc l’écart a été réduit."

"Mais après ça, il s’éloignait à nouveau. Ensuite, nous avons essayé quelque chose de différent avec la VSC, mais ça n’a pas vraiment fonctionné parce que clairement, nous n’avions toujours pas le rythme. Puis après cela, c’est devenu fou."

Il revient sur son départ manqué, qui a permis à son rival de prendre la tête : "Le départ lui-même était un peu mauvais. J’ai lâché l’embrayage et il n’y avait pas beaucoup d’adhérence. Je ne sais pas pourquoi, mais soudain j’ai vu Lewis passer en trombe."

"Donc, bien sûr, ce n’était pas idéal. Et non, je ne l’aurais pas rattrapé. Ils avaient trop de rythme dans la voiture, même pour moi avec des pneus plus frais, ça ne semblait pas pouvoir se faire."

Les deux hommes ont lutté au premier tour et Verstappen a obligé Hamilton à passer en piste. Si le Néerlandais s’est énervé à la radio après cela, ne comprenant pas que la direction de course ne soit pas intervenue, il a rapidement repris le cours de son Grand Prix.

"J’avais un bon élan et je suis allé à l’intérieur. Je n’ai même pas bloqué mes pneus, j’ai juste pris le virage, suivi ma trajectoire et puis, il a choisi d’utiliser l’échappatoire et a pris l’avantage en restant nettement devant. Et rien ne s’est passé, donc je me suis juste concentré sur moi-même et j’ai continué."

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