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Un Grand Prix F1 à Las Vegas, rêve ou réalité ?

Voir de nouveau une Ferrari à Las Vegas est une hypothèse plausible

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Par Olivier Ferret

9 février 2021 - 19:37
Un Grand Prix F1 à Las Vegas, rêve (...)

Depuis quelques temps, on se prend à rêver d’un retour de la Formule 1 à Las Vegas. L’attrait de la plus grande ville de l’État du Nevada (2 000 000 habitants) est pour beaucoup derrière ce que de nombreux observateurs ne considèrent plus comme une rumeur. Sans compter sur la volonté de la FIA de redynamiser son calendrier de courses chaque année, sous réserve que la ville choisie en paie le prix fort.

Pourtant lorsqu’on pense à Sin City, ce n’est pas vraiment le sport automobile que l’on a en tête. En effet, l’imagerie collective tend plutôt vers l’univers du jeu, notamment à cause des nombreux films de casino qui ont eu Las Vegas comme lieu d’intrigue. Pourtant, le lien entre la ville et la F1 est plutôt ancien.

Las Vegas, une ville aux liens forts avec le sport

Quand on n’étudie pas en profondeur l’histoire de la ville ou qu’on ne jette pas un œil aux dernières actions de la municipalité, difficile de voir une corrélation claire entre sports et Las Vegas. Jusqu’en 2017, il n’existait aucune franchise dans l’une des plus grandes ligues sportives américaines (NBA, NFL, NHL et MLB) et seule la figure emblématique d’André Agassi (né à Las Vegas) ou les combats de boxe, pouvaient rapprocher la ville du sport.

Mais ces dernières années tout a changé avec notamment la création des Golden Knights en hockey sur glace. Puis ce fut au tour de la mythique équipe de football américain, les Raiders (anciennement à Oakland), de s’installer à Las Vegas. Et on commence maintenant à parler de négociations pour implanter une nouvelle franchise NBA dans la ville ! Depuis le début des années 2010, d’autres disciplines se sont également durablement installées comme le golf, le MMA ou le rodéo, faisant de Las Vegas l’un des paradis du sport US.

Las Vegas, une histoire ancienne avec la Formule 1


Légende : Les Formule 1 vont-elles emprunter le fameux Strip ces prochaines années ?

On l’oublie souvent mais Las Vegas possède aussi une histoire avec le sport automobile, notamment au travers de courses de Nascar ou d’IndyCar.

Le circuit urbain du Caesars Palace a d’ailleurs accueilli deux manches du Championnat du monde de Formule 1 en 1981 et 1982. La première fois, elle avait vu la victoire d’Alan Jones et surtout le sacre de Nelson Piquet, car il s’agissait de la toute dernière course de la saison. En 1982, malgré de nombreux tours en tête, Alain Prost allait échouer à la cinquième place et voir l’italien Michele Alboreto l’emporter.

Au programme de la F1 ces prochaines saisons ?

Alors que le calendrier de la prochaine saison de F1 vient d’être confirmé avec pas moins de 23 dates, on peut voir qu’Austin reste la ville choisie pour les États-Unis (le 24 octobre prochain).

Pour autant, dans un but de développement de la Formule 1 aux USA, il n’est pas incongru de penser qu’une seconde manche américaine pourrait être prévue dans le futur. Les déclarations de Stefano Domenicali, le grand manitou de la F1, vont d’ailleurs dans ce sens. Et lorsqu’on lui demande quelles seraient les villes potentielles, il met souvent Las Vegas en exergue mais également Miami. Le circuit urbain, le nombre de spectateurs et surtout le potentiel économique (sponsors et droits marketing) sont souvent cités pour mettre en avant la légitimité de la candidature de Las Vegas.

Cependant nos dernières informations poussent plutôt vers une autre ville mythique du sport automobile américain qui pourrait rafler la mise pour ces prochaines saisons. En tout cas Las Vegas est toujours dans la course et il n’est pas utopique de voir les célèbres Ferrari ou Mercedes parader sur le Strip dans quelques années.

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