’Un fabricant de boissons’ ? Hamilton admet que Red Bull lui a donné tort

Le pilote Mercedes F1 revient sur ses propos de 2011

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Par Emmanuel Touzot

1er septembre 2022 - 19:11
'Un fabricant de boissons' (...)

Au début de la décennie précédente, peu après les premiers titres pilotes et constructeurs de Red Bull avec Sebastian Vettel, Lewis Hamilton avait mis en doute l’empreinte que pourrait laisser l’équipe en F1 au fil du temps.

"Red Bull n’est pas un constructeur, c’est un fabricant de boissons. C’est une entreprise de boissons contre McLaren, l’histoire de Ferrari. Je ne sais pas quel est leur plan" avait-il déclaré, alors que lui pilotait chez McLaren à l’époque.

Onze ans plus tard, Red Bull a dominé trois saisons de plus avec Vettel, puis a remporté le titre pilotes 2021 avec Max Verstappen. Cette saison, le Néerlandais et l’équipe autrichienne sont en passe de gagner les deux couronnes, et Hamilton a offert un mea culpa sur sa déclaration datant de 2011.

"Tout ce que j’aurais pu dire par le passé sur l’équipe, je ne le pensais pas de manière négative" se souvient-il. "Je pense qu’il y a des années, j’ai dit quelque chose sur le fait qu’ils étaient une entreprise de boissons et des choses comme ça."

"C’était vraiment juste pour souligner qu’on aurait eu davantage tendance à parier sur un constructeur automobile, plus que sur cette équipe. Mais ils m’ont prouvé que j’avais tort et tout le monde et ils ont fait un excellent travail."

Red Bull fait "un travail fantastique"

Le septuple champion du monde ne tarit pas d’éloges : "C’est une grande équipe. Ils ont de très bonnes voitures depuis un certain temps. Ils avaient l’habitude d’avoir des hauteurs de caisse vraiment élevées et avaient plus de traînée avant."

"Je crois qu’ils ont réalisé et expérimenté cette année que leur moteur n’est en fait pas plus lent que les autres, c’est plutôt qu’ils avaient beaucoup plus de traînée les années précédentes. Ils ont fait un travail fantastique."

"Ils ont un excellent équilibre aérodynamique. Ils ont une excellente qualité de châssis. [Verstappen] n’a jamais de problèmes avec les bosses. Quand vous avez une plateforme stable comme ça... Et ils avaient une excellente voiture l’année dernière également."

Et Hamilton de saluer le travail du concepteur des monoplaces de Red Bull : "Adrian Newey ne conçoit généralement pas de mauvaises voitures. Il a construit des voitures étonnantes au fil des ans. La voiture avec laquelle j’ai remporté mon premier championnat était une évolution d’une de ses voitures."

"Adrian a fait sa thèse sur les voitures à effet de sol à l’université, il n’est donc pas surprenant que ce qu’il a fait et créé cette année soit impressionnant. Il est l’un des seuls à dessiner à la main. Sa compréhension a été un avantage pour eux et ils ont fait un excellent travail. Mais je crois que les jeunes de notre équipe vont nous aider."

"De fortes chances" de voir une longue domination Red Bull

Il craint désormais que Red Bull domine facilement les prochaines années, et pense que seules Ferrari et Mercedes F1 peuvent empêcher cela de se produire. Selon lui, les autres teams sont déjà hors course pour viser des titres mondiaux sur cette phase réglementaire.

"Il y a de fortes chances que cela se soit déjà produit. Ils sont déjà sur cette voie. Il va être très difficile pour les équipes de combler cet écart."

"Si votre voiture est rapide une année, elle évolue vers une voiture plus rapide l’année suivante, donc l’écart qu’ils ont maintenant sera très difficile à combler pour quiconque, de la troisième à la dernière place, dans ce cycle de conception des voitures."

"Mais nous avons remporté les huit derniers titres mondiaux. Nous avons des ingénieurs incroyables et talentueux. Je ne doute pas qu’ils en soient capables. Il y a des limites avec le budget et le temps de soufflerie et de CFD, nous devons être très clairs et précis dans la direction que nous voulons prendre, et très efficaces dans notre temps."

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