Formule 1

Un an après sa mort, Hamilton rend un hommage émouvant à Lauda

L’homme qui lui a permis d’arriver et d’être lui-même chez Mercedes F1

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Par Olivier Ferret

20 mai 2020 - 08:46
Un an après sa mort, Hamilton rend (...)

Lewis Hamilton a rendu un hommage émouvant à Niki Lauda, le triple champion du monde de F1 qui est décédé il y a un an aujourd’hui à l’âge de 70 ans.

Le Britannique a souvent parlé en termes élogieux de Lauda et l’a placé au même rang que Ron Dennis dans ceux qui l’ont aidé dans sa carrière en F1. Lauda, en tant que directeur non exécutif de Mercedes F1, a d’ailleurs été l’un des hommes décisifs dans la venue du sextuple champion du monde dans son équipe actuelle.

"Niki est quelqu’un qui me manque et qui, je pense, nous manque beaucoup à tous," écrit Hamilton aujourd’hui.

"C’est un sujet difficile à aborder ; quelqu’un que vous aimez tant, et quelqu’un que le monde a finalement perdu, mais je n’ai que de très bons souvenirs avec Niki."

"Probablement les plus beaux souvenirs que j’ai sont ceux de mes premières conversations. Nous avons commencé à parler en 2012 et je me souviens juste d’être à la maison pendant la journée, d’avoir un appel de Niki et il essaye de me convaincre de venir dans l’équipe. C’était très cool d’avoir un appel d’un champion du monde et d’une icône comme Niki."

Ce premier coup de fil a été le catalyseur pour que Lewis Hamilton décide de quitter l’équipe de ses débuts, McLaren, pour Mercedes F1.

"Ensuite, nous nous sommes vus à Singapour. Il est venu dans ma chambre d’hôtel et nous avons eu une bonne conversation."

"Je pense que c’était le moment où Niki a vu qu’on était vraiment semblabes à bien des égards. Nous avions en fait beaucoup plus en commun que je ne l’avais prévu. Depuis lors, nous avons eu une très bonne relation. Nous avons voyagé ensemble, j’ai pu passer du temps avec lui à Ibiza. C’était un gars tellement positif, drôle et divertissant, il avait toujours les plus belles histoires à raconter."

Après son recrutement, Lauda a continué à influencer Hamilton, en piste comme en dehors.

"Il était un compétiteur né. Il pensait toujours à la façon dont nous pouvons nous améliorer.

"Le plus grand signe que Niki pouvait vous faire était que si vous faisiez le travail, il enlevait sa casquette. C’était sa manière de dire ’Bien joué !’ parce que ce n’était pas le plus facile pour lui que de prononcer de compliments."

"Nous parlions souvent après les courses et il me demandait des choses, de quoi j’ai besoin pour être meilleur. Il était toujours à la poursuite du progrès."

"Si j’ai appris quelque chose de lui, c’est ça. En tant que pilote et au sein d’une équipe, vous devez naturellement travailler ensemble mais vous devez aussi la diriger. Vous devez diriger l’équipe, vous devez poser les questions, vous devez creuser profondément et pousser tout le monde."

"Niki m’a en quelque sorte appris à aborder cela dans un environnement de travail et j’aime penser que je suis capable de l’appliquer tous les jours."

"Je considère Niki comme un incroyable modèle. Niki m’a convaincu de faire partie d’une équipe qui, à l’époque, avait juste le potentiel de succès à venir. Un environnement qui m’a laissé libre de grandir, un espace pour être moi-même et ne pas me changer."

"S’il faut du temps aux gens pour s’habituer au concept de ce qui est différent dans la vie, je pense que beaucoup de gens ont peur de ce qui est différent mais il ne faut jamais se dérober de cela. C’est souvent l’une des clés éléments qui contribuent au changement.

"Je suis reconnaissant pour cette opportunité et j’aimerai Niki pour toujours. Je sais que son esprit est avec nous à chaque course."

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