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Tost : C’est moi qui ait pressé Marko pour signer Max Verstappen

"Je voulais Max dans notre voiture"

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Par Olivier Ferret

9 janvier 2021 - 08:01
Tost : C’est moi qui ait pressé (...)

Lorsque Max Verstappen a impressionné le monde de la course automobile lors d’un week-end de Formule 3 au Norisring en 2014, non seulement Helmut Marko a été immédiatement convaincu, mais aussi Franz Tost.

Le directeur d’équipe d’AlphaTauri (Toro Rosso lors des saisons précédentes) révèle qu’il voulait que Verstappen fasse immédiatement partie de son équipe.

"Je m’en souviens bien : piste mouillée, il pleuvait très fort. Comme vous le savez, un tour sur le Norisring est courte : cela ne prend pas plus d’une minute. Pourtant Max était une ou deux secondes plus rapide que les autres," se souvient Tost.

Peu de temps après, il a tenu une conversation téléphonique avec Marko.

"Helmut et moi sommes, bien sûr, toujours en contact sur ces sujets, nous discutons en détail des opérations des jeunes pilotes. Il était clair pour moi que je voulais Max dans notre voiture, en tant que pilote et non en tant que pilote d’essai. Je peux vous le dire aujourd’hui, c’est moi qui ait pressé Helmut pour le signer et l’avoir dans la Toro Rosso."

Et c’est arrivé dès 2015 lorsque Verstappen a fait ses débuts en Formule 1 aux côtés de Carlos Sainz.

"De nombreux experts ont dit qu’il était bien trop tôt. Ce à quoi j’ai répondu : ’pas pour Max Verstappen’. Parce qu’il n’est pas passager dans la voiture, comme vous le voyez souvent avec les nouveaux en F1, il pilote la voiture. Et il l’a prouvé rapidement : il contrôlait complètement notre Toro Rosso. C’était extraordinaire."

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