Formule 1

Tanabe : Le moteur Honda n’est ’pas plus puissant’ que le Mercedes

L’objectif est de mieux l’exploiter et de le faire évoluer

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Par Emmanuel Touzot

20 juin 2021 - 08:44
Tanabe : Le moteur Honda n’est ’pas (...)

Honda vit une dernière saison en Formule 1 forte en enjeux, avec un nouveau moteur qui permet pour le moment à Red Bull et Max Verstappen de lutter pour les deux titres mondiaux.

Toyoharu Tanabe, le directeur technique de Honda en F1, pense que le moteur japonais est désormais proche du niveau du Mercedes. En revanche, il nous a confié qu’il restait encore du travail pour dépasser le bloc propulseur allemand.

L’avantage en ligne droite vu à Bakou pour la RB16B équipée de l’unité de puissance conçue à Sakura est, selon lui, lié à plusieurs facteurs, mais Honda travaille sur des améliorations pour en faire le meilleur moteur du plateau de la F1.

"La performance en piste est liée aux caractéristiques du châssis, à l’aéro, au moteur, en conséquence à l’utilisation des pneus, et aux pilotes" a déclaré Tanabe dans une interview confiée à Nextgen-Auto.com.

"Il n’est pas facile de dire dans quel domaine il est meilleur ou moins bon que Mercedes."

"Mon sentiment, c’est que face au moteur Mercedes, nous ne pensons pas être loin, mais je ne pense pas que notre moteur soit plus puissant. On travaille encore très dur pour les rattraper et pour exploiter notre moteur de la manière la plus efficace possible."

Un "bon équilibre" entre puissance et fiabilité

Honda semble avoir une fiabilité moindre que Mercedes, avec davantage d’éléments utilisés cette année, mais Tanabe juge que le rapport entre performance et fiabilité a été bien équilibré, et que les compromis n’ont pas trop touché l’un ou l’autre des domaines.

"Quand on améliore la puissance du moteur à combustion, on perd de la récupération d’énergie du système. Mais on a amélioré l’efficience de notre moteur à combustion, ce qui offre plus de puissance."

"Dans le même temps, on a développé le MGU-H, qui récupère l’énergie des échappements, et augmenté l’efficience du turbo. L’ensemble a reçu des évolutions. Et du point de vue de la performance, on a fait des compromis sur le moteur à combustion et sur l’énergie électrique."

"C’est de plus en plus difficile de trouver de la puissance, on est obligés de faire un compromis entre puissance et fiabilité. On ne peut pas trop pousser sur la puissance et la performance, mais on ne peut pas non plus être conservateurs car on joue le championnat."

"En résultat, on a un bon équilibre entre performance et fiabilité. Lors des premières courses avec le moteur 2021, on a encore appris comment l’utiliser et on continue à faire évoluer notre exploitation."

Il a en revanche refusé de nous donner précisément la puissance du moteur Honda, qui dépasse toutefois les 1000 chevaux : "Je ne peux pas vous dire exactement combien de chevaux nous avons trouvé, mais les gains concernent le moteur à combustion interne, mais aussi la performance globale du moteur."

Honda transfère ses technologies de la route à la F1

Le bloc propulseur Honda a désormais changé d’appellation et le logo qui apparait sur les Red Bull et les AlphaTauri est ’Honda e:Technology’, en référence aux moteurs hybrides e:HEV, mais aussi à la citadine électrique Honda e.

En effet, Tanabe explique que la marque e:Technology regroupe toutes les technologies électrifiées : "Notre e:Technology est l’ensemble des véhicules électrifiés Honda. Ce n’est pas seulement l’hybride, mais aussi l’électrique, tout est inclus."

"Le règlement actuel de la F1 est hybride, nous avons un moteur thermique, un système de récupération d’énergie cinétique au freinage, et le MGU-H qui récupère l’énergie de la chaleur et qui est vraiment unique à la F1."

"Le système lui-même a globalement le même fonctionnement que nos voitures de route, et nous utilisons des technologies similaires pour la gestion de l’énergie. Les logiciels d’exploitation ont un fonctionnement similaire, mais les parties matérielles restent différentes."

En revanche, Honda ne sait pas encore quel programme sportif fera suite à la F1, s’il y en a un : "Pour le moment, nous nous concentrons sur cette saison de Formule 1. A titre personnel, je n’ai pas le temps de regarder d’autres catégories pour le moment."

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