Steiner : Le partenariat avec MoneyGram démontre l’ambition de Haas F1 à long terme

La course "éprouvante" d’Austin a été "gratifiante"

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Par Paul Gombeaud

27 octobre 2022 - 15:15
Steiner : Le partenariat avec (...)

Au Grand Prix des Etats-Unis, Haas F1 a brillé à domicile en retrouvant les points grâce à Kevin Magnussen qui a terminé huitième. Mais en marge du weekend, elle a aussi annoncé une très bonne nouvelle avec l’arrivée d’un nouveau sponsor titre pour 2023.

Il s’agit de MoneyGram, dont le logo était déjà visible sur la VF-22 à Austin. Günther Steiner, le directeur de l’écurie américaine, explique en quoi ce partenariat permettra à Haas de continuer à se construire tout en développant son activité commerciale.

"La signature de ce partenariat avec MoneyGram est une excellente chose pour l’équipe et démontre que Haas a encore beaucoup à faire dans le futur," a déclaré l’Autrichien.

"Ce n’est que le début et nous voulons évidemment construire la plateforme commerciale, mais aussi le reste de l’équipe. Nous voulons devenir plus forts et être là sur le long terme, je pense que c’est ce que cela démontre."

Une fin de course "éprouvante pour les nerfs" à Austin

Les quatre points ramenés par Magnussen à Austin, qui étaient les premiers pour Haas F1 depuis le Grand Prix d’Autriche, ont été obtenus après une lutte de haut vol avec Sebastian Vettel en fin de course notamment. Steiner revient sur ce moment tendu pour l’équipe.

"Quand Kevin a dit qu’il pensait pouvoir aller jusqu’à la fin de la course avec ses pneus, nous nous sommes demandé si cela pouvait vraiment arriver. Non seulement si le pneu allait durer, mais aussi si les performances et la dégradation n’étaient pas trop importantes au point de finir pas s’écrouler."

"Nous avons mis au point une stratégie de secours au cas où cela se produirait, afin de ne pas perdre beaucoup de temps : nous l’aurions fait rentrer aussi tôt que possible si nous avions vu qu’il perdait trop de temps et nous aurions mis les pneus tendres."

"C’était assez éprouvant pour les nerfs car nous savions que si nous devions faire ça, nous retomberions à la dixième place, et nous voulions faire de notre mieux. Kevin a fait un excellent travail pour réaliser des chronos rapides tout en ne surmenant pas les pneus."

"À la fin, nous avons été dépassés dans le dernier virage par Sebastian Vettel, mais c’était un combat passionnant. Parfois, même lorsque vous perdez un combat, c’est gratifiant de savoir que nous avons pris la décision de rester en piste et que nous avions la confiance nécessaire pour le faire, donc dans l’ensemble, ça s’est bien passé."

Le weekend disputé sur le COTA a été "fantastique" pour la F1

La course disputée au Texas a une nouvelle fois été un franc succès, avec pas moins de 440 000 fans présents sur le Circuit des Amériques sur l’ensemble du weekend, ce qui confirme la montée en puissance de la F1 aux Etats-Unis.

En tant que directeur d’une écurie américaine, Günther Steiner est forcément ravi de cette réussite.

"Ce qui s’est passé sur le COTA est fantastique pour notre sport. Il s’agit du premier circuit américain moderne de la Formule 1 et il a consolidé sa place au calendrier. Les gens aiment venir ici, il se passe beaucoup de choses autour du circuit et j’ai eu l’occasion d’y aller et de visiter. C’est une installation tellement fantastique que j’en suis resté bouche bée."

Pietro Fittipaldi sera au volant de la VF-22 durant les EL1 ce weekend au Mexique. Le Brésilien avait disputé deux Grand Prix pour Haas F1 fin 2020, et Steiner est heureux de récompenser son pilote de réserve en lui offrant un roulage lors d’une séance officielle.

"Tout d’abord, c’est bon de revoir Pietro dans la voiture. C’est déjà un ancien de l’équipe et il fait le tour du monde avec nous au cas où nous aurions besoin de lui. Nous espérons que ce ne sera pas le cas, mais si c’est le cas, nous sommes très heureux d’avoir Pietro dans la voiture comme nous l’avons montré il y a quelques années."

"Le plan est de suivre le programme habituel lié aux pneumatiques en EL1, comme nous le ferions avec nos pilotes titulaires. C’est bien pour lui d’être à nouveau dans la voiture, car si nous avons besoin de lui, il aura désormais un bon ressenti et je suis sûr que Pietro fera un bon travail pour l’équipe."

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