Formule 1

Steiner explique pourquoi Haas a conservé Grosjean

Des discussions ont bien eu lieu avec Hülkenberg

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Par Olivier Ferret

19 septembre 2019 - 14:26
Steiner explique pourquoi Haas a (...)

Ce matin, Haas F1 a confirmé ses pilotes pour 2020 : Romain Grosjean a bien été prolongé aux côtés de Kevin Magnussen.

Dans le paddock de Singapour, lors de ce jeudi dédié aux médias, Günther Steiner a été évidemment invité à expliquer pourquoi il a préféré garder le Français plutôt que d’impulser une nouvelle dynamique avec Nico Hülkenberg, comme beaucoup s’y attendaient d’ailleurs.

"Pour être franc, c’était très serré, une décision très dure à prendre parce que ce sont tous les deux de très bons pilotes et j’espère que Nico restera en F1 parce que je l’aime bien," commente le directeur de Haas F1.

"A la fin de notre réflexion, nous avons donc décidé de garder Romain. Il est avec nous depuis 4 ans. Nous connaissons ses forces, ses faiblesses et nous savons que dans un bon jour il est un très bon pilote. Il connait aussi notre équipe parfaitement."

"Mais la raison principale c’est ce que cette année c’est surtout de notre côté que ça a pêché avec une voiture qui ne performe pas comme nous le voulons. Cela n’a rien à voir avec les pilotes que nous avons dans la voiture. C’est la voiture, nous sommes conscients et ouverts à ce sujet."

"Alors changer un pilote je ne crois pas que cela nous aiderait à rendre la voiture meilleure. Cela peut le faire mais cela peut ne pas le faire aussi parce que le nouveau pilote ne saurait pas par où commencer."

"Et Romain a été l’une des clés dans notre compréhension de ce qui ne fonctionnait pas dans la voiture. Il a été d’une grande aide. Dans une équipe, vous voulez le moins d’inconnues possibles et nous n’en voulions donc pas une nouvelle avec l’arrivée de Nico."

Steiner admet qu’une offre a bien été faite à Hülkenberg dans la semaine qui a suivi le dernier Grand Prix en Italie. Sans réponse ’enthousiaste’ de la part de l’Allemand, Haas a finalement avancé avec Grosjean sans attendre l’Allemand.

"Nous avons décidé de garder Romain mais je ne sais pas si Nico serait venu. Nous lui avons fait une offre, qui n’était pas encore formelle, nous avons parlé, mais il n’a pas dit tout de suite ’Je viens’. Je ne sais pas s’il aurait accepté ou non une offre formelle. Il faudrait le lui demander."

Et Steiner a-t-il eu peur d’une association entre Magnussen et Hülkenberg ?

"Absolument pas ! Leur querelle de 2017 n’est plus dans nos esprits. Que dans ceux des fans et des médias."

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