Steiner espère un ’retour en force’ de Haas F1 à Spa-Francorchamps

Il comptera sur les évolutions de la VF-22 pour cela

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Par Paul Gombeaud

23 août 2022 - 15:03
Steiner espère un 'retour en (...)

La trêve estivale est désormais terminée et l’ensemble du plateau de la Formule 1 s’apprête à reprendre du service ce weekend à Spa-Francorchamps, théâtre du Grand Prix de Belgique.

Günther Steiner, le directeur de Haas F1, a mis à profit cette pause pour recharger ses batteries. Et il espère que son équipe abordera de la meilleure des manières cette deuxième partie de saison.

"Le meilleur moment fut de ne rien faire pendant une semaine : je suis allé en bord de mer avec ma famille et j’ai vraiment apprécié. Je me suis également rendu au mariage de l’un des membres de notre équipe, c’était une grande fête en Ecosse. Je me sens reposé désormais, il nous reste quelques courses à disputer d’ici la fin de la saison et j’espère que nous reviendrons en force."

Juste avant la trêve, Haas F1 équipait la VF-22 de Kevin Magnussen d’évolutions en Hongrie. Et si peu de données ont été récoltées avec cette nouvelle spécification pour le moment, Steiner se montre confiant au sujet de son bon fonctionnement.

"Nous avons pu voir que les données récoltées sur la voiture correspondaient à celles de la soufflerie, ce qui est toujours bon signe, et nous devons maintenant en tirer le meilleur parti afin d’améliorer nos temps au tour. Avant la fermeture de l’usine, l’équipe a tout étudié en détails et cela semble bien fonctionner pour le moment, j’espère donc que ça se reflètera sur nos performances."

Le dirigeant de l’écurie américaine confirme que Mick Schumacher bénéficiera lui aussi de ces évolutions ce weekend.

"Oui, nos deux voitures seront équipées des évolutions. Nous avions un kit de prêt avant la trêve, nous décidions donc d’en équiper une de nos voitures afin de récolter quelques données. C’est désormais chose faite et nous travaillons déjà sur les réglages afin d’être dans le rythme d’entrée de jeu à Spa."

Haas F1 est actuellement septième du championnat des constructeurs avec 34 points, soit 17 de moins qu’Alfa Romeo et 7 de plus qu’AlphaTauri. Et Steiner serait visiblement satisfait de terminer à cette position alors qu’il reste encore neuf Grands Prix à disputer.

"Nous n’avons pas réajusté nos objectifs, nous sommes septièmes et donc à l’endroit où nous voulions être en début de saison. J’espère que nous serons en mesure de nous maintenir à cette position, c’est ce pourquoi nous lutterons. Un deuxième objectif serait de se battre pour la sixième place, mais nous verrons. Nous ferons toujours de notre mieux pour nous améliorer et, au moins, ne pas reculer."

L’équipe a annoncé qu’Antonio Giovinazzi serait au volant de la VF-22 lors des EL1 à Monza puis à Austin. Et Steiner d’expliquer pourquoi cette opportunité a été offerte à l’Italien.

"Antonio est le pilote de réserve de Ferrari, et ils nous ont demandé si nous pouvions le faire rouler afin qu’il puisse retrouver le rythme. Lorsqu’il montera dans la voiture, il en aura terminé avec sa saison de Formule E, et je pense qu’il se rendra sur les Grands Prix avec Ferrari en qualité de pilote de réserve."

"En considérant notre bonne relation avec Ferrari, nous sommes plus qu’heureux de le faire. Ils nous aident beaucoup dans ce que nous entreprenons, et je pense que c’est une belle opportunité pour Antonio de pouvoir rouler durant ces EL1. Cela fait maintenant un an qu’il a quitté la F1, nous ferons donc en sorte qu’il puisse s’acclimater à cette toute nouvelle génération de monoplaces."

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