Formule 1

Russell se mêle aux Alfa et aux Haas, Latifi loin derrière

Une seconde derrière tout le monde sur un circuit court

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Par A. Combralier

3 juillet 2020 - 19:59
Russell se mêle aux Alfa et aux (...)

En ce début de saison, Williams F1 n’est plus à des années-lumière de la concurrence, mais à quelques centièmes. En EL2 cet après-midi en Autriche, George Russell a ainsi pu se mêler à la lutte avec les Alfa Romeo et les Haas, ce qui augure franchement du mieux pour Grove cette année… à la plus grande joie de l’ex-champion de F2.

« C’était amusant de reprendre le volant, et mon corps a mis un peu de temps à se réhabituer aux Forces G. C’était une journée productive et encourageante ; notre rythme avec peu de carburant n’est pas aussi bon qu’avec beaucoup, où nous semblons relativement compétitifs. À la fin de la journée, j’étais de nouveau dans le rythme et heureux dans la voiture. Nous allons dans la bonne direction, et c’était notre principal objectif. »

Dans l’autre Williams, le rookie Nicholas Latifi a été logiquement bien plus en difficulté et évoque ainsi une « journée mitigée. »

« Je me suis senti à l’aise pour gagner en vitesse dans la voiture. Les EL1 furent une session plutôt positive et nous avons réussi tester quelques pièces, même si la pluie a limité le roulage. Les EL2 ont été une session un peu plus difficile car nous avons décidé d’essayer de nouvelles choses à apprendre et j’ai fait quelques erreurs, mais c’est à cela que sert cette séance. J’ai vraiment apprécié d’être de retour dans la voiture. C’était la première fois que je conduisais en EL2, donc je peux maintenant dire que je suis officiellement un pilote de Formule 1. »

Dave Robson, l’ingénieur de course en chef chez Williams, pour sa part, précise en effet que malgré le confinement, Grove a pu « ajuster quelques éléments-clefs sur la FW43 » pour ce week-end au Red Bull Ring.

« Grâce au beau temps qui a prévalu tout au long des EL2, nous avons pu tester certaines réglages que nous prévoyons d’utiliser plus tard dans le week-end. Les deux voitures ont exécuté les programmes prévus et les données recueillies semblent positives. »

« Après avoir passé tant de temps loin de la piste, il est facile d’oublier combien il est exigeant de faire fonctionner ces monoplaces, et les pilotes comme le personnel ont fait un excellent travail aujourd’hui. Bien sûr, c’est aussi le premier week-end complet de course de Nicholas en Formule 1 et il a fait un excellent travail tout au long de la course, en s’appuyant sur son expérience de Barcelone et sur le simulateur. George a lui aussi été impressionnant aujourd’hui et il a pu mettre à profit son expérience et son professionnalisme pour diriger le reste de l’équipe lors de notre première journée de retour sur la piste. »

« Demain, la pression montera d’un cran ou deux, mais nous sommes prêts à relever ce défi et à tirer le meilleur parti de la voiture, quelles que soient les conditions. »

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