Formule 1

Russell s’attend à ce que Williams lutte ‘à l’arrière du milieu de grille’ en 2020

Williams sera dans le peloton, mais pas à l’avant du peloton…

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Par A. Combralier

10 octobre 2019 - 14:25
Russell s'attend à ce que Williams (...)

Puisque la F2 ne se rend pas à Suzuka, George Russell n’a encore jamais couru sur le mythique circuit japonais. Le pilote Williams est ainsi partagé entre excitation et appréhension, au moment de découvrir le « 8 » qui fait tant l’unanimité dans le paddock, pour les défis exaltants qu’il propose.

« Je suis extrêmement excité. J’ai hâte de conduire ici depuis des années, en fait. C’est l’un des meilleurs circuits, un des plus purs qui soient, donc j’espère juste qu’il ne pleuvra pas trop demain ou en qualifications. »

« J’ai le plus hâte de piloter dans les Esses. C’est un enchaînement tellement formidable de virages… Mais dans l’ensemble, tout le circuit est juste incroyable. »

D’ores et déjà, le champion de F2, qui a systématiquement battu Robert Kubica en qualifications, a réussi à marquer les esprits. Mais est-il autant satisfait que le sont les observateurs ?

« J’ai pu atteindre mes attentes de la pré-saison – juste faire face aux montagnes russes de la F1. Je n’étais pas sûr à 100 % de ce qui m’attendrait, mais je suis vraiment heureux du déroulement de toute la saison. Des bons moments aux moments plus difficiles, je ne changerais rien du tout – surtout pour ce qui concerne les moments difficiles, car j’ai alors appris énormément de choses. Etre dans cette position, à l’arrière de la grille, ça m’a donné une opportunité d’explorer tout l’environnement de la F1 en profondeur, en passant un peu sous le radar ; et j’espère que ça m’aidera dans les années à venir, quand nous devrions être en mesure de nous battre. »

Pour le moment, la FW42 n’est en effet pas en mesure de lutter, y compris dans le milieu de grille… Y a-t-il eu moins des progrès palpables ?

« La voiture s’est vraiment améliorée, énormément, pour ce qui concerne la souplesse de conduite en particulier. Donc c’est une voiture plus sympathique à piloter. Bien sûr, il est toujours difficile de faire des grands bonds en avant, pour n’importe quelle équipe, mais avec les fondations en place maintenant, la situation est vraiment positive pour l’an prochain. Nous allons amener un nouvel aileron avant ce week-end, qui ne devrait pas nécessairement amener beaucoup de performance à la voiture de cette année mais qui, je l’espère, débloquera beaucoup de potentiel pour l’an prochain. Donc j’ai foi, nous devrions être en mesure de nous battre en 2020. Probablement plutôt vers l’arrière du milieu de grille, mais j’espère que nous serons bien plus dans le peloton que nous le sommes pour le moment. »

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