Russell ne prend rien pour acquis face à Hamilton car il sait ’ce dont il est capable’

George a pris le dessus sur Lewis à Imola et au championnat

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Par Paul Gombeaud

25 avril 2022 - 17:18
Russell ne prend rien pour acquis (...)

Si Mercedes F1 a beaucoup souffert ce weekend à Imola, George Russell a paru bien mieux s’accommoder que son coéquipier Lewis Hamilton d’une monoplace qui n’était pas du tout à son aise en Emilie-Romagne.

C’est d’ailleurs la troisième fois en autant de course qu’il le devance et cela se voit au championnat, Russell comptant 49 points contre 28 à Hamilton après quatre courses disputées.

Mais pas question pour le plus jeune des deux Britanniques de considérer qu’il a déjà pris le dessus sur le septuple champion du monde. Il s’attend à voir Hamilton rebondir très rapidement.

"Les weekends de course se déroulent ainsi parfois. J’ai pris un très bon départ mais pas lui, je ne sais pas ce qui lui est arrivé," a déclaré Russell.

"Nous avons les mêmes difficultés avec cette voiture, elle n’est pas du tout agréable à piloter. Nous avions notamment du mal à faire monter les pneus en température. Il faisait seulement 13 degrés le vendredi et c’était un cauchemar."

"Je m’attends à ce que Lewis revienne en force. La manière dont il se bat et motive l’équipe en permanence est inspirant. Je ne prends rien pour acquis car je sais de quoi il est capable."

Après les quatre premiers Grands Prix, Russell est désormais le seul pilote à toujours avoir terminé dans le top 5 cette saison. Une preuve de l’aisance du Britannique malgré une monoplace qui ne répond pas aux attentes.

"Nous avons réussi à obtenir le meilleur résultat possible lors de chaque course. C’est bon pour ma confiance et celle de l’équipe et une fois que la voiture aura progressé, nous pourrons marquer encore plus de points. Mais comme je l’avais dit avant le weekend, nous ne pourrons pas continuer à décrocher de tels résultats si nous ne progressons pas."

Russell pilotait une Williams lors de ses trois premières saisons en Formule 1 et il ne cache pas que l’habitude de piloter une monoplace peu performante est peut-être un avantage pour lui comparé à Hamilton.

"Peut-être que les difficultés que j’ai rencontrées chez Williams, avec des voitures très difficiles à piloter, m’aident un peu. Nous luttons en Q1 et en Q2 à l’heure actuelle, alors que normalement Mercedes accède à la Q3 sans problème."

"Mais Lewis va revenir très fort et je n’ai aucun doute sur le fait qu’il va me pousser dans mes retranchements."

Wolff très élogieux à l’égard de Russell

Arrivé cette saison pour remplacer Valtteri Bottas, George Russell donne pleinement satisfaction à Mercedes F1 jusqu’ici et son directeur Toto Wolff loue ses très bons débuts.

"Je suis très impressionné par la manière dont il s’est installé, son professionnalisme et ses capacités analytiques. La qualité de notre duo de pilotes est l’une des seules satisfactions cette saison et ils travaillent très bien ensemble, il n’y a aucune friction. Ils sont au contraire très productifs pour l’équipe et je ne changerais de pilotes pour rien au monde."

"Je pense que nous avons deux des trois meilleurs pilotes de la grille de départ et ils méritent une bonne voiture et un bon moteur afin de se battre pour la victoire plutôt que de se faire prendre un tour. Aucun des deux ne mérite ça."

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