Formule 1

Russell a hâte de voir les progrès de Williams F1, Latifi ému avant son premier GP

Williams pourra-t-elle aller chercher la Q2 ?

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Par A. Combralier

10 mars 2020 - 13:58
Russell a hâte de voir les progrès (...)

La saison 2020 devrait démarrer sous de meilleurs auspices pour Williams, après le psychodrame des essais de Barcelone de l’an dernier.

Dave Robson, l’ingénieur de course en chef chez Williams, retient lui le caractère « féroce » de la piste australienne. Il relève aussi que Melbourne « pose des questions différentes » par rapport à la piste de Barcelone, ce qui devrait ainsi complexifier le portage des données recueillies il y a deux semaines.

« La piste, qui est essentiellement un circuit urbain, est exigeante tant pour la voiture que pour les pilotes et si le temps est chaud, elle peut rapidement devenir un défi physique important » poursuit l’ingénieur.

« Les vibreurs, les virages à haute vitesse et les changements de direction constants sont autant de contraintes pour la voiture et le pilote, et les nombreuses lignes droites et zones d’accélération imposent des exigences élevées à l’unité de puissance. »

« Nous arrivons à Melbourne après une campagne d’essais hivernaux efficace au cours de laquelle nous avons parcouru près de 3500 km. Les quelques problèmes que nous avons identifiés, à Barcelone, ont reçu toute l’attention qu’ils méritaient pendant la courte pause qui a suivi les essais. Les progrès se poursuivront vendredi, alors que nous nous efforçons d’obtenir une bonne performance dimanche. »

« Pour George, c’est son deuxième voyage à Melbourne et il pourra aborder les difficultés de l’Albert Park avec une nouvelle vision des choses, que seule une saison complète d’expérience en Formule 1 peut apporter. À l’inverse, pour Nicholas, c’est sa première visite à Melbourne et il lui faudra probablement un peu de temps pour comprendre les nuances de ce circuit passionnant. Cependant, comme nous l’avons vu tout au long de l’année dernière et lors des essais hivernaux, c’est un défi qu’il relèvera avec beaucoup d’habileté et de détermination. Grâce à un roulage solide et constant le vendredi en essais libres, il aura rapidement la vitesse nécessaire. »

George Russell, qui est désormais le pilote le plus expérimenté chez Williams, pourra-t-il jouer la Q2 ce samedi ? Il l’a déjà exclu mais il se dit en tout cas « excité » de revenir à Melbourne…

« C’est l’un des meilleurs circuits du calendrier, il est unique et a beaucoup de caractère. L’équipe a travaillé extrêmement dur la saison dernière, et nous espérons avoir trouvé de nouveaux gains de performance et avoir continué à progresser avant le début de la saison à Melbourne. »

Nicholas Latifi disputera lui son premier Grand Prix en F1, et les attentes à son sujet seront bien sûr mesurées et contenues. Réalise-t-il la chance qui lui sera bientôt offerte ?

« Quand j’ai appris ma nomination comme pilote titulaire, l’an dernier, Melbourne semblait si loin ! Maintenant, nous sommes presque prêts à courir et le sentiment d’excitation ne fait que s’accroître de jour en jour. L’hiver a été long et il y a eu beaucoup de travail en coulisses, donc mes débuts en Formule 1 sont très attendus. J’ai entendu beaucoup de choses intéressantes sur la course et c’est l’une des rares auxquelles je n’ai pas encore assisté, alors je suis impatient de participer à l’événement dans son ensemble. Je suis sûr que ce sera un week-end dont je me souviendrai pour le reste de ma vie. »

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