Formule 1

Russell a déjà été averti des limites à ne pas franchir chez Mercedes F1

Avec Lewis Hamilton comme avec l’équipe

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Par Olivier Ferret

4 novembre 2021 - 07:28
Russell a déjà été averti des limites à (...)

Toto Wolff a déjà briefé George Russell sur le fait qu’il ne tolérerait pas que le nouveau pilote Mercedes F1 franchisse des limites lorsqu’il roulera pour l’équipe l’année prochaine.

Russell a finalement été retenu pour le 2e baquet aux côtés de Lewis Hamilton, à la place de Valtteri Bottas. Et le Finlandais s’est notamment distingué chez Mercedes par une forte compétitivité tout en ayant une dynamique harmonieuse avec le multiple champion du monde.

Cette relation a certainement été une énorme amélioration par rapport à l’ambiance toxique qui régnait, notamment en 2016, lorsque Nico Rosberg était là.

"George Russell est un jeune homme intelligent," explique Wolff.

"Il s’intégrera dans l’équipe mais cela ne veut pas dire qu’il doit se retenir lorsqu’il pilote. Vous ne pouvez pas vous attendre à un lion dans la voiture et à un chat en dehors. Mais il y a certaines limites au sein de l’équipe qui doivent être respectées et George les connaît déjà très bien."

"Une fois les feux au vert, seuls les pilotes sont responsables. Je ne peux pas interférer, les gérer ou les contrôler à distance, mais une chose est d’une importance ultime - ne pas se toucher. C’est leur responsabilité. Vous pouvez courir de manière dure, mais pas de contact."

"Alors qu’est-ce que j’attends de lui ? Qu’il s’intègre bien dans le système Mercedes. Cela signifie qu’il faut apprendre. Peu importe qu’il soit plus lent ou plus rapide ou qu’il soit à égalité avec Lewis. Il doit être un pilote qui pense à l’équipe. Chez nous, l’équipe est la star, pas un de ses membres."

L’Autrichien avait déclaré précédemment qu’il pensait que Russell pourrait être capable de se battre pour le championnat du monde dès sa première année avec Mercedes, mais il insiste sur le fait que les aspirations personnelles ne doivent pas se faire au détriment de l’équipe dans son ensemble.

"J’ai déjà vécu ça avec Nico quand ce n’était pas qu’une rivalité. Il y avait beaucoup d’animosité et cela n’arrivera plus."

"Il s’agit de montrer du respect les uns envers les autres et cela peut être difficile car si vous visez la même trajectoire au même moment en piste, vous finissez par une collision. Personne ne doit jamais être plus grand que l’équipe."

"Les pilotes le savent. On le leur dit, souvent : ’vous représentez 2 000 personnes qui travaillent pour nous et 350 000 personnes qui travaillent pour Mercedes. Vous êtes dans le système solaire mais Mercedes c’est l’étoile en son centre, c’est le soleil."

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