Formule 1

Ross Brawn voit Ferrari revenir bientôt sur Red Bull et Mercedes F1

Il salue aussi les performances de Ricciardo et Williams

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Par Alexandre C.

11 mai 2021 - 10:36
Ross Brawn voit Ferrari revenir (...)

L’une des plus grandes performances du dernier Grand Prix à Barcelone fut sans conteste la 4e place en qualifications, comme en course, de Charles Leclerc. Sur sa SF21, le Monégasque a même tenu la dragée haute à la Mercedes de Valtteri Bottas pendant le premier relais.

La qualité de cette prestation n’a pas échappé à Ross Brawn, le manager des sports mécaniques pour Liberty Media, qui relève aussi les progrès généraux de Ferrari en performance pure.

Ross Brawn voit-il d’ailleurs son ancienne équipe revenir bientôt sur Red Bull et Mercedes ?

« Il ne fait aucun doute que la SF21 est une voiture nettement meilleure que celle de l’an dernier, et Leclerc en tire chaque fois le meilleur parti - et même plus - à chaque fois qu’il monte dans la voiture. »

« Il ne faudra pas sans doute pas beaucoup plus de temps pour que Ferrari frappe à la porte des deux premiers du classement des constructeurs, Mercedes et Red Bull. Et c’est tout à fait remarquable compte tenu de la façon dont ils ont terminé 2020. L’équipe opère à un très haut niveau - et ils ont un package qui a prouvé qu’il était rapide sur une variété de circuits différents. Sur la piste, la voiture a l’air bien - vous n’avez pas l’impression qu’elle ne mérite pas d’être là où elle est. »

« Il y a aussi une grande dynamique entre Charles et Carlos en ce moment et je ne pense pas que vous puissiez sous-estimer les avantages de cette paire de pilotes. La coopération et la positivité de leurs deux pilotes aident Ferrari à aller de l’avant. Et il n’y a aucun doute que lorsque les deux pilotes auront la bonne voiture, ils remporteront tous les deux des victoires. »

Un autre pilote à avoir réussi son rendez-vous catalan est Daniel Ricciardo. L’Australien a pris le pas sur Lando Norris en qualifications et en course, se rassurant quelque peu sur son adaptation à Woking. Mais pour Ross Brawn, il est aussi normal d’avoir quelques courses difficiles en changeant d’écurie, encore plus cette année avec la réduction des essais hivernaux.

« Il est juste de dire que nous avons été déçus par les performances de Daniel cette année, mais dimanche était un pas dans la bonne direction et son état d’esprit est maintenant beaucoup plus positif. »

« McLaren est à deux places de la position qu’ils aimeraient avoir en se basant sur leur vitesse en Espagne, mais pour Daniel, cela va certainement lui redonner confiance. Il performe généralement bien à Monaco, aussi, donc ce résultat arrive au bon moment et pourrait être le début d’une série de progrès constants. »

« Il ne faut pas sous-estimer le défi que doit relever un pilote lorsqu’il change d’équipe. Je pense que certains pilotes sont meilleurs que d’autres pour y faire face. Historiquement, certains pilotes sont entrés dans une équipe et ont su exactement ce qu’ils voulaient et comment le formuler. Cela dépend complètement de la personnalité du pilote. Il y a tellement de nuances dans la relation entre un ingénieur et un pilote. Il faut parfois un certain temps pour qu’un ingénieur comprenne l’ampleur d’une plainte ou d’une demande. Il est vital d’établir une bonne relation, et il est normal que cela prenne du temps. »

« Cela n’aide pas qu’en ce moment, il est difficile de passer du temps à l’usine à cause de la pandémie, donc les pilotes peuvent avoir besoin d’un peu plus de temps pour bien s’installer dans une équipe ; et c’est peut-être ce qui se passe maintenant. Daniel commence à comprendre comment travailler avec l’équipe et l’équipe comprend comment travailler avec Daniel - et plus vite cette relation continuera à s’améliorer, plus vite les résultats viendront. »

Enfin, Ross Brawn a dressé un satisfecit à Williams, qui pour son 749e Grand Prix n’a pas fini très loin des points grâce à George Russell.

« L’équipe a des signes de nette amélioration. Mais c’est difficile pour eux parce que la deuxième moitié de la grille est assez compétitive, comme nous l’avons vu vers la fin de la course avec cette incroyable bataille entre six voitures pour le dernier point. »

« Williams va travailler dur sur sa voiture pour l’année prochaine avec une nouvelle organisation et un nouvel élan et nous pouvons nous attendre à ce qu’ils soient beaucoup plus compétitifs la saison prochaine. »

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