Rosberg envie le statut de pilote n°1 de Verstappen chez Red Bull

Il n’avait pas ce luxe face à Hamilton chez Mercedes F1

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Par Paul Gombeaud

23 décembre 2022 - 15:40
Rosberg envie le statut de pilote (...)

Nico Rosberg estime que Max Verstappen est le pilote n°1 incontesté chez Red Bull et avoue qu’il aurait adoré bénéficié d’un statut similaire à son époque chez Mercedes F1.

De 2014 à 2016, le pilote allemand affrontait son coéquipier Lewis Hamilton en interne dans le cadre du championnat du monde, l’équipe de Brackley ayant été seule au monde au début de l’ère hybride de la Formule 1.

Et alors que les deux hommes étaient libres de se battre en piste, cela se terminait trois fois en accrochages : à Spa en 2014, puis en Espagne et en Autriche en 2016.

Les tensions qui en résultaient scindaient l’équipe en deux, Rosberg n’ayant jamais caché qu’il en avait souffert. Sa retraite juste après l’obtention de son titre était d’ailleurs en partie provoquée par cela.

"Toute l’équipe devait rester neutre entre Lewis et moi," explique le champion du monde 2016 à La Gazzetta Dello Sport.

"L’ambiance était étrange en interne car il y avait une rivalité évidente entre les deux côtés du garage. En conséquence, l’esprit d’équipe n’était pas bon. Je me suis retrouvé isolé au moment le plus important de ma carrière."

"C’est surement plus facile pour Verstappen, car il est considéré comme le pilote n°1 par tout le monde. L’ambiance est donc plus tranquille chez Red Bull."

Verstappen fait partie des cinq plus grands pilotes de l’histoire de la F1

Rosberg a par ailleurs fait l’éloge du pilote néerlandais, qu’il considère déjà comme l’un des plus grands de tous les temps.

"Il possède cette mentalité de battant, tout comme Michael Schumacher et Ayrton Senna autrefois, et il ne commet plus d’erreur."

"Aucun de ses coéquipiers n’a été en mesure de tenir son rythme, et nous parlons tout de même de Pierre Gasly et de Sergio Perez qui sont loin d’être de mauvais pilotes. Verstappen m’a époustouflé cette année."

"Il connaissait un mauvais début de saison alors que Ferrari était supérieure à ce moment-là. Puis il a été historique en gagnant 15 courses malgré relativement peu de pole positions. Il fait désormais partie des cinq plus grands pilotes de l’histoire."

"Il a déjà gagné deux titres mondiaux à l’âgé de 25 ans et remporté plus de Grands Prix que Fernando Alonso. Il a énormément de talent et il est désormais très complet."

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