Ricciardo a refusé une offre ’stratosphérique’ de Red Bull pour rester après 2018

Horner se sent désolé pour les choix de carrière de l’Australien

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Par Paul Gombeaud

2 avril 2022 - 09:17
Ricciardo a refusé une offre 'stratos

Après avoir piloté pour l’écurie Red Bull de 2014 à 2018, Daniel Ricciardo prenait le pari de rejoindre Renault en 2019, quittant ainsi une équipe capable de jouer la victoire pour une autre qui était alors engluée dans le milieu de peloton.

L’Australien, qui décrochera tout de même deux podiums en 2020, quittera l’équipe française après seulement deux saisons pour rejoindre McLaren F1 l’année dernière. Il a depuis grandement souffert face à son coéquipier Lando Norris, mais a tout de même remporté son premier Grand Prix depuis plus de trois ans à Monza.

La saison 2022 est pour le moment très compliquée pour l’écurie anglaise et les mauvaises langues diront qu’une nouvelle fois, Ricciardo ne fut pas très inspiré dans ses choix de carrière.

Mais pour en revenir à 2018, Christian Horner a révélé que Red Bull avait tout fait pour conserver Ricciardo en lui proposant visiblement une offre financière "stratosphérique". Sauf que la montée en puissance d’un certain Max Verstappen, arrivé dans l’équipe en 2016, a obligé l’Australien à revoir ses plans.

"Nous lui avons fait une offre stratosphérique pour rester. Mais Daniel voyait que Max était sur une pente ascendante et il ne voulait pas devenir le pilote numéro 2," a expliqué Horner au journal The Weekend Australian.

"Son timing fut extrêmement mauvais car il avait à ce moment-là des doutes sur le moteur Honda et ils ont alors prouvé qu’ils étaient capables de gagner."

Alors que McLaren F1 semble actuellement en grande difficulté avec les nouveaux règlements, Horner estime que l’Australien a gâché son talent et pire encore, après avoir "fui" Max Verstappen, le voilà maintenant en difficulté face à un autre jeune pilote : Lando Norris.

"Daniel est un super pilote et nous étions tristes lorsqu’il a décidé de quitter l’équipe," poursuit Horner. "Et c’est vraiment dommage qu’il ne soit pas parvenu à rencontrer le succès qu’il aurait souhaité."

"Il a de grandes habilités naturelles et une personnalité très forte. Bien sûr, il a maintenant un coéquipier très talentueux. Il lui rend la vie difficile et c’est dur pour Daniel."

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