Réunion du CRB : Alpine attend, McLaren F1 a ’plusieurs plans’ selon le résultat

Une décision ’d’ici quelques jours’ pour Piastri

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Par Franck Drui

29 août 2022 - 19:05
Réunion du CRB : Alpine attend, (...)

Le CRB s’est réuni aujourd’hui pour étudier l’affaire des contrats d’Oscar Piastri avec Alpine F1 et McLaren, l’équipe française affirmant que le pilote qu’elle a formé a un contrat valide pour 2023 et même 2024.

Du côté de McLaren, on a joué la carte du fait que le contrat d’Alpine ne comportait pas d’indication ferme que Piastri serait dans un baquet de titulaire en 2023 pour saisir l’opportunité.

A qui le CRB donnera-t-il raison ? La situation semble complexe car les deux contrats seraient valides ! Il n’y a pas eu de communiqué de la part de McLaren ou d’Alpine hier soir. Et c’est a priori normal comme nous le confie Otmar Szafnauer, le directeur d’Alpine F1.

"Je pense que le CRB prendra un certain temps pour délibérer - pas beaucoup mais quelques jours - et probablement d’ici la fin de la semaine, quand nous arriverons à Zandvoort, nous le saurons."

"Nous n’avons pas commencé les pourparlers ce week-end, mais nous avons une liste au cas où, et bien sûr, après avoir obtenu le verdict, nous entamerons sérieusement des discussions."

Même si l’avis du CRB est favorable à l’une ou l’autre équipe, il pourrait y avoir un arrangement financier à mettre en place avant de faire une annonce. Si Alpine perd Piastri, elle veut être compensée pour sa formation (de 5 à 10 millions d’euros).

Et même si l’équipe française remporte la bataille, il est probable que les tensions nées de cette affaire feront que l’Australien sera libéré, là encore contre une grosse somme d’argent. De quoi payer un dédit à Red Bull pour libérer Pierre Gasly, qui serait devenu l’option n°1 de l’équipe française.

Du côte de McLaren, qui refuse encore de prononcer le nom de l’Australien, on affirme avoir "plusieurs plans" pour son duo 2023 au cas où...

"Nous avons plusieurs plans. Il y a eu une réunion du CRB - je pense que nous serons mieux placés pour la commenter après le résultat. Nous avons une variété d’options et bien sûr, le pilote en question est clairement l’une d’entre elles, sinon nous ne serions pas à cette réunion ! Voyons juste comment ça se passe et ensuite nous avancerons à partir de là," indique Zak Brown, le PDG de McLaren.

Alors qu’une décision du CRB pourrait prendre un certain nombre de jours, Brown dit qu’il ne manque pas de candidats en tête, à commencer par les pilotes IndyCar qui ont déjà testé la voiture 2021.

"J’ai essayé de me mettre dans le baquet mais Andreas m’a refusé comme pilote ! Je suis donc le seul pilote que nous avons exclu jusqu’à présent !" plaisante Brown, pilote amateur à ses heures perdues.

"Nous avons notre programme d’essais, Colton Herta a fait un excellent travail, Pato O’Ward était dans la voiture à la fin de l’année dernière, il a fait un excellent travail."

"Bien sûr, nous avons notre situation avec Alex Palou qui se passe aux États-Unis, nous verrons comment cela se passe mais nous avons certainement l’intention de le mettre dans notre Formule 1, donc tous ces pilotes qui ont remporté beaucoup de courses dans un championnat très compétitif sont une option."

"Je soutiens que l’IndyCar est au plus haut niveau du sport automobile, donc je pense que nous avons une poignée d’options de ce côté."

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