Formule 1

Renault F1 aborde Melbourne avec un bel optimisme

Cyril Abiteboul a des raisons d’afficher sa confiance

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Par Olivier Ferret

11 mars 2019 - 13:10
Renault F1 aborde Melbourne avec un (...)

Cyril Abiteboul, Team Principal de Renault F1 Team, va maintenant avoir, comme beaucoup d’autres, ses premières réponses quant à la compétitivité des équipes en cette saison 2019.

Pour la marque au Losange, il y a une pression inhabituelle pour ce premier Grand Prix : c’est la première fois qu’elle aligne un pilote australien, et pas des moindres, puisqu’il s’agit de Daniel Ricciardo.

La Renault RS19 et son nouveau pilote pourront-ils briller d’entrée de jeu ? Abiteboul l’espère certainement très fortement !

"Le Grand Prix d’Australie, premier de la saison, est un moment fort et plus particulièrement cette année avec la présence de Daniel Ricciardo dans nos rangs. Nous nous y rendons unis et animés d’une détermination sans faille," promet le Français.

"Nous disposons d’un nouveau châssis qui a montré du potentiel à Barcelone. Le groupe propulseur a progressé et notre duo de pilotes composé de Daniel et Nico est peut-être l’un des plus fort de la grille. Nous sommes impatients de les voir mettre en valeur leur expérience et leur talent en piste. Il y a beaucoup d’attentes pour cette première course, d’autant qu’il s’agira de la première de Daniel dans notre écurie et qu’il évoluera à domicile."

Abiteboul revient sur les huit jours d’essais privés et il en retire de la confiance pour la suite.

"Les deux semaines d’essais hivernaux à Barcelone ont été productives. Nous avons en grande partie bouclé notre programme grâce à un très bon kilométrage."

"Mais, seule la course donne les réponses, permet de se situer mais aussi de progresser, c’est l’heure de vérité. La première course est un des moments les plus intenses de la saison pour toutes les équipes."

Tout le monde surveillera aussi la puissance des nouveaux moteurs, lorsqu’il faudra lancer tous les chevaux lors des qualifications samedi à Melbourne. Le patron de Renault F1 semble déjà sûr que l’on verra une bonne surprise de ce côté.

"La performance du groupe propulseur est là, en nette progression, conforme à nos objectifs et c’est une réelle satisfaction. Vu le niveau de fiabilité constaté à Barcelone, la sensibilité sera un peu différente sur ce sujet. Si la fiabilité ne fera pas gagner de points facilement comme cela a pu être le cas dans le passé, la perte de points suite à des abandons sera d’autant plus pénalisante. Nous allons donc être particulièrement vigilants sur ce point dès le début de saison."

Evidemment, Abiteboul ne mise pas tout sur cette première course, toujours atypique, en Australie.

"Le calendrier compte 21 courses, soit autant d’occasions de poursuivre notre progression. L’objectif de nous rapprocher des meilleurs est ambitieux mais nous sommes déterminés et chaque détail sera pris en compte. Et nous croyons en nos capacités et notre objectif est de donner le ton d’une bonne saison en commençant de la meilleure des manières en Australie dès ce week-end."

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