Formule 1

Remonté, Szafnauer répond aux critiques sur la ‘Mercedes rose’ de Racing Point

Haas fait pire, selon Otmar Szafnauer

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Par A. Combralier

25 février 2020 - 16:24
Remonté, Szafnauer répond aux critiques

Racing Point a défrayé la chronique aux essais de Barcelone, avec une monoplace s’inspirant fortement de la Mercedes de l’an dernier. Cette « Mercedes rose », comme l’ont appelé ses critiques, n’a pas manqué de provoquer de la frustration chez certains, en particulier chez Renault et McLaren qui n’ont pas d’équipe-mère.

Otmar Szafnauer, le directeur d’écurie, trouve ces critiques fortement injustes pour Racing Point, qui n’a fait qu’exploiter les limites du règlement. De plus, comme il le rappelle, les équipes de F1 ont toujours été adeptes du « copier/coller » dans les bureaux d’étude…

« Je ne pense pas que ce soit ironique » a déclaré, mécontent, Otmar Szafnauer au sujet de ces critiques.

« Par le passé, nous avons tous aussi copié le concept de « rake » (voiture piquée vers l’avant) venant de Red Bull. Tout le monde a adopté ce concept maintenant, mais nous le copions dans les règles. Nous voyons donc ce qu’ils font, nous essayons de le comprendre et nous le faisons nous-mêmes. »

Otmar Szafnauer rappelle par ailleurs que Racing Point, même s’il s’agit d’une équipe en expansion, n’a pas de moyens illimités et doit faire au mieux…

« Nous engageons plus de personnes. Nous allons bientôt atteindre 500 employés. Ces recrues sont chargées de la conception, du développement et de la fabrication des F1, afin que nous puissions développer nos propres produits. Il s’agit donc de concevoir notre propre design, et de mener notre propre développement avec notre propre modèle de soufflerie. C’est notre propre concept que nous présentons. »

« Oui, nous regardons autour de nous pour voir les pièces qui font gagner en vitesse. Nous nous sommes dit : ceci permet d’aller plus vite, pouvons-nous faire la même chose ? Encore une fois, ce n’est pas différent de ce que nous avons fait avec la Red Bull lorsque nous avons appliqué sur notre voiture leur concept de « rake ». Mais le développement, c’est nous qui le faisons. Nous allons engager 100 personnes supplémentaires afin de pouvoir poursuivre notre propre développement. »

« Vous ne pouvez pas avoir deux cents personnes qui conçoivent votre propre design et développent votre propre voiture. Cela ne fonctionne pas comme ça. »

Günther Steiner, le directeur de Haas, s’était publiquement réjoui que Racing Point rejoigne le modèle adopté par l’équipe américaine. Mais selon Otmar Szafnauer, il n’y aucune comparaison possible entre Racing Point et Haas…

« Nous faisons quelque chose de différent d’eux. Notre équipe aérodynamique – au total - est plus grande que les effectifs de toute leur équipe [Haas]. Alors, d’où obtiennent-ils leurs propres pièces ? C’est différent, croyez-moi, c’est différent [chez Racing Point]. »

Cela veut-il dire que Racing Point n’a recours à aucun fournisseur extérieur ?

« Nous n’avons pas une capacité de production massive de pièces, nous en achetons aussi. Mais nous achetons à des gens qui usinent les pièces. C’est une question de design et de développement. Cela dépend de la taille de votre modèle de design, de votre capacité à le faire fonctionner dans votre soufflerie. Cela dépend aussi de la taille de votre équipe aérodynamique. »

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