Red Bull a dépensé plus d’un million € en justice pour des ingénieurs Mercedes F1

"Vous ne faites pas cela pour des ingénieurs que vous voulez perdre"

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Par Olivier Ferret

24 avril 2022 - 12:44
Red Bull a dépensé plus d'un (...)

Christian Horner pense qu’une somme à sept chiffres dépensée devant la Haute Cour pour le recrutement de Red Bull Powertrains a eu un impact sur les performances du moteur de Mercedes cette année.

Red Bull Powertrains a été fondé l’année dernière pour prendre la suite de Honda et Red Bull a lancé une campagne de recrutement agressive, attirant notamment une cinquantaine d’ingénieurs de Mercedes F1, passant de Brixworth à Milton Keynes.

"Je peux le dire, nous avons dépensé un million de livres en tout à la Haute Cour pour nous battre pour quelques-uns d’entre eux. Vous ne faites pas cela pour des ingénieurs que vous voulez perdre. Cela a aussi coûté 1 million à Mercedes."

"Ne me dites pas que vous leur prenez le responsable de la conception mécanique, le responsable de leur système de récupération d’énergie, le responsable de la fabrication… que cela n’a pas d’effet sur eux."

Les performances du moteur Mercedes ont été remises en question cette saison. Une conséquence directe de ce recrutement ? Horner fait aussi référence à Andy Cowell, qui a quitté le poste de directeur général de Mercedes AMG High Performance Powertrains à l’été 2020.

"Tout cela doit avoir un effet. Déjà l’année dernière, cela commençait à avoir un impact. Les moteurs de Mercedes n’étaient pas aussi compétitifs qu’ils l’avaient été les années précédentes et ils ont eu des problèmes de fiabilité."

Néanmoins, Horner refuse d’écarter le fait que Mercedes soit une force sur laquelle compter plus tard cette saison.

"Ils ont l’air perdu, ce n’est pas du bluff ! Mais une fois qu’ils auront débloqué le potentiel de cette voiture, ils seront là ou à peu près là. Je ne pense pas qu’ils dépasseront tout le monde, mais je pense qu’ils passeront dans la catégorie des ’compétitifs’."

"Je n’ai pas assez de données ou de connaissances sur leur voiture pour savoir ce qui ne va pas. Mais il est clair qu’ils ont les ressources pour y remédier. Et je ne pense pas que vous puissiez les écarter totalement. Ce serait insensé de le faire. Il reste encore du temps."

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