Formule 1

Red Bull a bien constaté la nervosité en piste de la Mercedes W12

Des soucis mais pas de conclusion hâtive sur la forme des Allemands

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Par Olivier Ferret

15 mars 2021 - 08:46
Red Bull a bien constaté la nervosité en

Même s’il est toujours difficile de tirer de vrais enseignements des essais hivernaux en F1, surtout lorsqu’ils sont réduits à 3 jours à peine, il semble y avoir unanimité pour constater que Mercedes n’a pas bluffé concernant ses soucis.

En plus de quelques soucis de fiabilité côté boîte de vitesses, avec deux casses très rapides à déplorer chez eux comme chez Aston Martin, il y a le comportement très nerveux de la W12 qui pose question.

Mercedes a ainsi fait "un début horrible" pour la saison 2021, selon le patron de l’équipe Toto Wolff, qui s’était exprimé ce week-end mais il rejetait toute nervosité dans les esprits à défaut de l’avoir bien constaté en piste.

"Lewis Hamilton n’est pas nerveux, nous non plus. Je ne suis surpris par personne - tout est encore caché. On verra lors du premier week-end de course. Mais nous devons comprendre ce qui n’allait pas avec l’équilibre. Quant à Red Bull, ils ont pris un départ comme nous l’avons fait les années précédentes."

Les rôles seraient-ils donc inversés par rapport à 2020, où c’est Red Bull qui souffrait d’instabilité à l’arrière ? La philosophie de la voiture très piquée vers l’avant conviendrait mieux aux règles 2021 (découpe du fond plat) ce qui favorise bon nombre d’équipes, dont Red Bull, et en pénalise d’autres comme Mercedes F1 et Aston Martin F1.

Beaucoup, cependant, pensent que Mercedes peut au moins bluffer côté performances, même si la voiture est délicate à pilote. Valtteri Bottas a répondu en plaisantant : "bien sûr que nous bluffons !"

Red Bull ne veut en tout cas pas se déclarer champion du monde (des essais hivernaux) avant l’heure.

"Il y a deux ans, Mercedes a également eu des problèmes lors des tests, et ensuite nous savons ce qui s’est passé. Ils ont tout corrigé 15 jours après !" rappelle le directeur d’équipe Christian Horner.

Si le Dr Helmut Marko a décrit le début de Red Bull jusqu’en 2021 comme "le meilleur de l’histoire de l’équipe", il reste prudent : "je ne pense pas que nous ayons encore vu le plein potentiel de Mercedes, mais leur voiture est assez nerveuse. Nous l’avons bien constaté et eux aussi. Ca, c’est difficile à cacher."

Red Bull pourra en tout cas compter sur un moteur Honda en grande forme, qui a impressionné par ses vitesses de pointe.

"Le moteur est bien meilleur," a déclaré Yuki Tsunoda chez AlphaTauri. "Honda a fait un grand pas en avant par rapport à l’an dernier, surtout avec la puissance sur un tour rapide."

Alors, faut-il déjà condamner Mercedes F1, au moins pour le début de saison ? Pas de précipitation !

Chez Ferrari, Carlos Sainz est sceptique : "Je ne crois jamais rien de ce que Mercedes dit, ni à ce que je vois des autres équipes non plus. Il est encore trop tôt."

Quant à Sebastian Vettel, chez Aston Martin, la conclusion est que "ce que vous pouvez dire, c’est que Mercedes n’a pas fait le kilométrage miracle qu’elle a fait dans le passé. Mais je suis sûr qu’ils seront bien placés dans la première course."

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