Quand abandonner 2022 pour 2023 ? Egginton et le dilemme d’AlphaTauri F1

Le directeur technique évoque les coulisses du développement d’une F1

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Par Alexandre C.

4 juin 2022 - 16:36
Quand abandonner 2022 pour 2023 ? (...)

La saison 2022 bat son plein et comme pour tout nouveau règlement aérodynamique, et même comme à chaque saison, une question se pose : à partir de quand faut-il abandonner la voiture de cette année pour se concentrer sur la prochaine ?

Jody Egginton, le directeur technique d’AlphaTauri, a fait le point sur la question à l’heure où le développement est aussi lié aux budgets plafonnés et à l’inflation galopante.

Lui et son équipe s’intéressent-ils en priorité à l’AT03 de cette année ? Ou bien l’attention est-elle déjà portée vers l’an prochain ? C’est ce qu’il nous confie aujourd’hui.

« Les deux ! Nous avons déjà des plans en place pour l’année prochaine et ils sont soumis à une révision constante. Nous avons également une bonne vue sur le plan de développement de la voiture de cette année - mais ces plans évoluent aussi rapidement car nous apprenons beaucoup avec les nouvelles voitures. Peut-être que quelque chose se passe mieux que prévu dans la soufflerie ou pas aussi bien que nous l’espérions, peut-être que le bureau de conception pousse un projet plus fort qu’un autre. »

« Il s’agit de déplacer constamment les pièces avec les ressources dont vous disposez, d’étudier le budget pour voir combien de pièces vous voulez vraiment fabriquer. C’est également lié à la voiture de l’année prochaine, car ce que nous apprenons ici, nous le transférons dans celle-là. »

A-t-il été facile d’abandonner le développement de l’AlphaTauri de l’an dernier, alors que Pierre Gasly jouait les top 6 ? N’y avait-il pas la tentation d’aller plus loin pour aller récupérer quelques podiums ?

« C’est facile d’en parler maintenant, mais quand les journalistes m’ont demandé cela à l’époque, je ne voulais pas trop m’engager ! Nous avions une série de mises à jour dont nous étions satisfaits pour pratiquement toutes les courses au début de l’année, puis nous avons terminé le développement à la fin du mois de juin comme prévu. »

« C’était difficile avec Pierre qui conduisait si bien et j’ai eu un long débat interne avec moi-même mais, honnêtement, j’étais à l’aise avec le plan de développement que nous avions mis en place - je savais que nous faisions la bonne chose. »

Le calendrier de la conception d’une F1

Si l’on en vient aux coulisses du développement de cette AlphaTauri, quand a-t-il commencé ? Et que se passera-t-il pour le développement de la voiture de l’an prochain, quel est le rétro-planning prévu ?

« Nous commençons par un concept de voiture et un petit groupe de personnes qui dessinent la voiture. Il y a une boucle entre ce groupe et le département aérodynamique et une autre entre eux et notre partenaire moteur et ainsi de suite. L’agencement évolue, mais on finit par atteindre la date de gel du châssis. Il arrive alors un moment dans la soufflerie où l’on ne veut plus apporter de grands changements à l’empattement et où l’on commence à le geler. »

« Pour atteindre ce point, vous devez avoir une bonne vision de la voiture sur le plan aérodynamique, vous devez avoir décidé des concepts de châssis et d’empattement et vous devez savoir ce que vous prévoyez pour la distribution de masse. »

« La date de sortie du châssis de l’AT03 était intentionnellement agressive pour donner aux gars de l’aérodynamique le plus de temps possible. Progressivement, au cours de la deuxième moitié de la saison, vous avez plus de choses gelées dans le développement. »

« Si vous êtes agressif sur les délais, cela signifie que vous avez moins de temps pour fabriquer la pièce, ce qui signifie que vous pouvez avoir recours à des contractants externes, ce qui augmente vos dépenses. Il faut savoir prendre ces décisions et connaître les répercussions, et je passe beaucoup de temps à apprendre comment une décision peut avoir un impact sur ce que nous faisons en aval. »

In fine, qui décide au sommet des décisions stratégiques ? Est-ce Jody Egginton lui-même, et lui seul ?

« Les choix initiaux ne sont pas faits par une seule personne - mais dans notre équipe, de la manière dont elle est structurée, je suis responsable des pièces détachées et des budgets de développement. En fin de compte, il est de ma responsabilité de m’assurer que l’argent soit dépensé correctement. »

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