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Pour Ecclestone, ‘la F1 c’est Ferrari et Ferrari c’est la F1’

Balestre, sa tête de turc avec Mosley !

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Par Alexandre C.

8 février 2021 - 08:01
Pour Ecclestone, ‘la F1 c’est Ferrari (...)

A l’occasion de la réception de son « GQ Car Awards Lifetime », Bernie Ecclestone a accordé une interview au magazine du même nom pour revenir sur son parcours, qui se confond avec l’histoire de la F1.

A quoi se consacre d’abord le Bernie Ecclestone d’aujourd’hui ? Est-il toujours dans sa ferme au Brésil ?

« De toute évidence, ma vie a beaucoup changé ces quatre dernières années. C’est beaucoup plus facile maintenant. C’est une façon différente d’agir. Lorsque je dirigeais la Formule 1, je faisais constamment croître le business et je combattais sans cesse les incendies. Mais je suis en Suisse maintenant. À cause de la pandémie, j’ai passé beaucoup de temps avec ma famille. Mes deux filles étaient ici, ainsi que Fabiana, et [mon fils] Ace est né ici. Je n’ai jamais été mal à l’aise en regardant en arrière, j’ai juste été un peu occupé. »

Bernie Ecclestone a marqué l’histoire de la F1 - il était même présent au tout premier Grand Prix de l’histoire, à Silverstone, en mai 1950 !

« Je m’en souviens très bien. En fait, je courais ce week-end-là dans une Cooper 500. Il n’y avait pas d’hôtels. Certaines personnes avaient la chance d’avoir un camping-car ou quelque chose pour dormir, mais j’ai dormi dans ma voiture. Je m’en souviens : c’était une Ford Custom américaine. Alfa Romeo a gagné la course. En fait, ils étaient premier, deuxième et troisième, sans aucune Ferrari engagée. »

Comment se considérerait Bernie Ecclestone ? Comme un pilote reconverti ? Un homme d’affaires ? Un " faiseur de deals " comme Trump, qu’il affectionne par ailleurs ?

« Je vendais des stylos le dimanche à Petticoat Lane, puis des motos quand je travaillais à la station-service, puis des voitures d’occasion. Je suis un faiseur de deals. Chaque fois que j’ai été confronté à une situation, je l’ai été en tant que faiseur de deals. Vous devez connaître le prix de ce que vous vendez et vous devez calculer le prix que quelqu’un est prêt à payer pour cela. Vous vendez à des personnes très intelligentes. Ils sont très éveillés. Vous devez donc être bien éveillé aussi - chercher une opportunité et la saisir. Mais je suis aussi un homme à poignée de main. Dans le monde entier, les gens savaient que, pour traiter avec moi, une poignée de main suffisait. Si vous regardez les contrats, dès que l’encre est sèche, vous avez un avocat qui essaie de trouver un moyen de s’en sortir. »

« Mon secret, c’est ma poignée de main. Les gens savent qu’ils peuvent me faire confiance pour faire le meilleur pour toutes les personnes impliquées. Les gens aiment beaucoup parler. Il est toujours préférable de faire quelque chose plutôt que d’en parler. Si vous voulez dire que vous allez faire quelque chose, faites-le. Je déteste quand les gens disent qu’ils vont faire quelque chose, alors ne le faites pas. Je ne m’embête plus [avec eux]. »

Mais n’a-t-il jamais été victime d’un homme d’affaires plus rusé que lui ?

« Probablement. Mais je préfère ne pas m’en souvenir. »

A-t-il déjà eu des modèles en F1 ? Qui admirait-il le plus ?

« M. [Enzo] Ferrari. Il était très spécial et il m’a beaucoup aidé. Il m’a appris que le sport est sur la table et que les affaires se jouent en dessous de la table. La Formule 1, c’est Ferrari et Ferrari, c’est la Formule 1. C’est aussi simple que cela. Colin [Chapman] aussi. C’était un génie. Un pilote très rapide aussi. »

Bernie Ecclestone a croisé le fer avec la FISA, a fait des mécontents, a déconcerté bien des personnes... N’a-t-il aucun regret ?

« Parfois, je dis les choses de telle manière qu’elles ne sont pas prises comme je l’ai voulu. Je me suis mis un peu dans le pétrin, mais je peux dire honnêtement qu’une personne est une personne pour moi. Je prends les gens comme je les vois. Peu importe leur couleur ou leur sexe, leur religion ou leur nationalité, s’ils sont riches ou pauvres, leur politique... Regardez-moi : Je suis en dessous de la taille moyenne, mais je ne me sens pas mal pour autant. Je suis exactement la même chose que quelqu’un qui est plus grand. En fait, dans un siège d’avion, je suis plus à l’aise que quelqu’un de plus grand. Il y a des aspects positifs à tout. Il n’y a rien de mauvais. »

Bernie Ecclestone a surtout des anecdotes immanquables à raconter sur le prédécesseur de Jean Todt et de Max Mosley !

« Pauvre Jean-Marie [Balestre]. Max [Mosley, le successeur de Balestre] et moi avions l’habitude de nous amuser un peu avec lui. Je me souviens d’une fois où nous avons dit à un des marshals d’Afrique du Sud qu’il essaierait de monter sur le podium après la course mais qu’il n’y était pas autorisé. Il a dit : "Laissez-moi faire". Puis Jean-Marie est monté et le marshal l’a attrapé et l’a en quelque sorte jeté. Il était très contrarié par cela. Ou quand nous faisions les réservations en bloc pour les hôtels et que nous lui avions trouvé une chambre avec vue sur une cage d’escalier et des toilettes communes. Il n’avait pas l’air d’aimer ça du tout. C’était très amusant à l’époque. »

Qui est le vrai Bernie Ecclestone ?

« Je ne sais pas s’il existe. Il est un peu flexible ! »

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