Pirelli tire des premiers enseignements éclairants des EL2 à Las Vegas

Le graining est au rendez-vous, l’évolution de la piste aussi

Par Alexandre Combralier

17 novembre 2023 - 16:11
Pirelli tire des premiers enseignements

Les pneus, et notamment leurs températures, seront au centre de l’attention ce week-end à Las Vegas.

Pour la première soirée de roulage, en EL2, après les événements que l’on sait à Las Vegas, quels sont donc les premiers enseignements à tirer de ce nouveau tracé en F1 ?

Alors que les équipes de Pirelli quittaient le circuit « à l’aube » selon le communiqué du manufacturier, deux grands enseignements peuvent être tirés : le graining est au rendez-vous, notamment chez Mercedes ; et l’évolution de la piste est très rapide.

Sans surprise, compte tenu des températures de piste, les tendres et les médiums ont été de loin les plus utilisés. Seuls Valtteri Bottas, Yuki Tsunoda, Alexander Albon et Logan Sargeant, ont testé, sur quelques tours, les durs.

Simone Berra, l’ingénieur en chef de Pirelli, revient sur cette soirée de roulage tronquée, catastrophique pour les spectateurs sur place et Liberty Media, mais au moins pleine d’enseignements pour les pneus.

« La première journée a été très particulière, avec une première séance réduite à presque rien et une autre prolongée de 50 %. Nous avons eu aussi l’autorisation d’utiliser tous les trains de pneus disponibles pour rattraper le temps perdu lors de la première séance. Cela nous a permis d’obtenir des indications initiales utiles et importantes pour le reste du week-end, à commencer par l’évolution de la piste. Comme on pouvait s’y attendre, les temps au tour ont chuté assez rapidement au fil des tours, même si nous sommes encore loin de nos temps de notre simulation, de l’ordre de trois à quatre secondes. »

« De plus, nous avons pu vérifier la vitesse d’évolution de la piste sur une période de temps raisonnablement similaire à la distance d’une course, ce qui met en évidence la façon dont les conditions peuvent changer pendant la course elle-même, informant ainsi la stratégie et les choix de composés. »

« Il semble que les pneus durs soient conservés par plusieurs équipes spécifiquement pour la nuit de samedi à dimanche (pour la course), le pneu medium étant également très en vue. Cela dit, les pneus tendres ne peuvent pas être complètement exclus, précisément en raison de mon commentaire précédent sur l’évolution de la piste. Il faut également tenir compte du fait qu’une grande partie du circuit est à nouveau ouverte à la circulation publique, ce qui entraînera forcément une remise à zéro assez importante en termes de gommes déposées sur la surface de la piste. »

« Avant la manche de Las Vegas, nous avions deux problèmes en tête : la chauffe des pneus et le ’graining’. Honnêtement, en ce qui concerne le premier problème, nous n’avons rien remarqué aujourd’hui de dramatique ou d’inédit par rapport à ce que nous avons vu auparavant dans cette discipline. Pour ce qui est du second, le graining, il est clairement significatif, mais reste conforme à ce que nous avons connu sur d’autres circuits. En outre, nous avons constaté aujourd’hui que le graining tendait à se réduire progressivement au fur et à mesure que les voitures effectuaient des tours, signe que la situation pourrait changer, peut-être de manière significative, d’ici samedi soir, ouvrant ainsi des possibilités qui semblaient aujourd’hui peu probables. »

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