Pirelli révèle ses priorités pour la saison 2022

Technologie et durabilité pour cette nouvelle ère en F1

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Par Olivier Ferret

19 janvier 2022 - 15:40
Pirelli révèle ses priorités pour la (...)

La technologie, la durabilité et le soutien aux jeunes talents sont les trois pierres angulaires de la campagne en sport automobile de Pirelli en 2022, les deux premières concernant directement la Formule 1.

Cette nouvelle saison s’annonce particulièrement importante pour la firme italienne qui fêtera le 28 janvier son 150e anniversaire.

"La saison de sport automobile de cette année, qui débute sous peu avec le Rallye Monte-Carlo, marque un tournant pour nous. Nous avons de nouveaux produits pour tous nos grands championnats, à commencer par la Formule 1, qui renforcent les liens étroits avec notre produit de voitures de route. Nous poursuivons également notre mission pour un sport automobile de plus en plus durable, conformément à la stratégie de notre entreprise, après avoir obtenu une importante certification environnementale de la FIA à la fin de l’année dernière. Et comme toujours, nous nous tournons vers l’avenir en continuant à soutenir les talents les plus prometteurs du sport automobile," commente Mario Isola, responsable du sport automobile chez Pirelli.

Le sport automobile a toujours joué un rôle important dans l’histoire de Pirelli, la compétition en faisant partie depuis 115 ans. Aujourd’hui, Pirelli participe à plus de 350 séries différentes dans le monde entier, tandis que 2022 ouvre un nouveau chapitre technique important, notamment du côté de la F1.

LA TECHNOLOGIE DANS LES NOUVEAUX PNEUMATIQUES

La Formule 1 est sur le point de se lancer dans une révolution technique avec Pirelli en tête, comme ce fut le cas lors de l’inauguration du championnat en 1950. Après plus d’un demi-siècle de pneumatiques 13 pouces, la dimension va désormais augmenter à 18 pouces, jouant un rôle clé dans la nouvelle réglementation technique pour 2022, qui réintroduit l’effet de sol.

Les nouveaux pneumatiques de 18 pouces ont été conçus à partir de zéro, chaque élément du pneumatique étant dessiné à partir d’une feuille de papier vierge : du profil à la structure en passant par les composés.

Le processus de conception a nécessité plus de 10 000 heures de tests en intérieur, plus de 5 000 heures de simulation et plus de 70 prototypes développés virtuellement, pour finalement créer 30 spécifications différentes qui ont été testées par presque toutes les équipes sur plus de 20 000 kilomètres. Le rôle des pilotes était crucial, chacun d’eux contribuant au développement à différents moments et aidant Pirelli à arriver aux spécifications définitives grâce à leurs retours. Les nouveaux pneumatiques ont une plage de fonctionnement plus large que leurs prédécesseurs de 13 pouces, sans compromettre leur échauffement. De ce fait, la surchauffe est limitée et la dégradation est réduite.

Il existe également de nouvelles températures pour les couvertures de pneumatiques. Tous les pneumatiques seront désormais chauffés à 70 degrés, au lieu de 100 degrés à l’avant et 80 degrés à l’arrière, comme c’était le cas auparavant. Les températures des couvertures font partie d’un plan visant à éliminer progressivement les couvertures de pneumatiques au cours des saisons à venir, pour aider à réduire la consommation d’électricité et favoriser la durabilité.

Les nouveaux pneumatiques de 18 pouces sont également plus similaires aux pneumatiques utilisés quotidiennement par les automobilistes ordinaires, ce qui aide Pirelli à transférer la technologie de la Formule 1 sur le véhicule de route.

UN SPORT AUTOMOBILE DE PLUS EN PLUS DURABLE

L’accent mis sur la durabilité environnementale a toujours été au coeur de la stratégie de Pirelli et est pleinement intégré dans le modèle commercial de l’entreprise. Comme l’a souligné Robert Reid, vice-président de la FIA pour le sport (qui est également responsable de la durabilité), Pirelli est le premier et le seul fabricant de pneumatiques au monde à avoir obtenu trois étoiles dans le programme d’accréditation environnementale de la FIA : une reconnaissance prestigieuse pour les efforts en matière de durabilité dans le sport automobile.

Parmi les mesures que Pirelli a prises pour obtenir cette distinction en Formule 1 figurent l’utilisation accrue de matériaux renouvelables, l’élimination des plastiques à usage unique des activités sur piste et une chaîne d’approvisionnement entièrement gérée selon des pratiques de durabilité environnementale et sociale. De plus, l’activité de sport automobile de Pirelli a passé avec succès une série d’audits de durabilité rigoureux qui prennent en compte plusieurs éléments différents pour aider à réduire l’impact environnemental, à commencer par les émissions de carbone.

À l’avenir, la stratégie environnementale de Pirelli permettra à l’entreprise - y compris la division sport automobile - de devenir entièrement neutre en carbone d’ici 2030, grâce à des plans agressifs pour remplacer les combustibles fossiles par des énergies 100 % renouvelables. Pirelli est également engagé dans des projets de recherche pour récupérer les matériaux précieux des pneumatiques de sport automobile en fin de vie, et la société évalue des idées innovantes pour extraire les matières premières des pneumatiques usagés lors de leur recyclage. Pour augmenter le nombre de pneumatiques impliqués dans ce processus, Pirelli a lancé une campagne dans le monde plus large du sport automobile pour récupérer tous les pneumatiques utilisés au niveau international dans une variété de compétitions de sport automobile.

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