Formule 1

Perez heureux d’avoir évité un accrochage avec Hamilton

Il ne voulait surtout pas que le titre soit décidé ainsi

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Par Paul Gombeaud

12 décembre 2021 - 19:20
Perez heureux d’avoir évité un accrochage

Sergio Perez a donc eu un rôle essentiel pour Red Bull aujourd’hui en faisant perdre près de dix secondes à Lewis Hamilton, permettant à son coéquipier Max Verstappen de remonter très rapidement sur son rival pour le titre.

Si la lutte face au pilote Mercedes s’est terminée sans accroc, le Mexicain admet avoir été inquiet que cela se termine par un contact pouvant décider du titre.

"Oui, c’était le cas. Mais bien sûr, je n’avais pas grand chose à perdre dans ma position. Ce n’est pas une position dans laquelle vous souhaitez vous retrouver mais je privilégierai toujours mon équipe."

"C’était un pari car avec des pneus tendres vieux de 18 ou 19 tours, cela aurait pu être très facile pour Lewis et ses pneus frais de me dépasser. Le repasser au virage 6 a été la clé. Je suis heureux car j’aurais pu lui faire perdre une demi seconde seulement, mais j’ai pu le retenir un peu plus longtemps."

Perez est finalement rentré aux stands à trois tours du but pour abandonner alors que son moteur Honda était sur le point de rendre l’âme. Un abandon en piste du Mexicain aurait probablement maintenu la voiture de sécurité en piste et empêché Verstappen de dépasser Hamilton.

"Je ne savais rien à ce moment-là, mais bien sûr le moteur était à la limite. Et la dernière chose que nous voulions était d’empêcher Max d’avoir cette opportunité. Nous étions vraiment à la limite et ne voulions pas voir le moteur exploser."

Lorsqu’il s’est aperçu du temps que son coéquipier avait fait perdre à Hamilton, Verstappen a qualifié Perez de "légende." Qu’en pense le Mexicain ?

"C’est lui la légende maintenant, il est champion du monde."

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