Formule 1

Pérez estime avoir prouvé sa valeur puisque Red Bull l’a recruté

Horner a été convaincu par le Mexicain à Sakhir

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Par Emmanuel Touzot

24 mars 2021 - 15:37
Pérez estime avoir prouvé sa valeur (...)

Sergio Pérez a connu une saison 2020 pleine de rebondissements. L’ancien pilote Racing Point a d’abord appris son remplacement par Sebastian Vettel puis, alors qu’il se dirigeait vers une année sabbatique, a été appelé par Red Bull. Il ne cache pas qu’il est heureux d’avoir une telle opportunité à ce stade de sa carrière.

"Gagner fait tout" note Pérez. "Vous arrivez en F1 avec l’ambition de devenir un champion du monde, mais j’ai réalisé très tôt qu’il faut être au bon endroit au bon moment pour être en capacité de lutter pour le titre. J’espère que je le suis cette année et que je pourrai me battre pour ça."

Après sept saisons chez Force India puis Racing Point, il juge avoir mérité sa place dans une équipe de pointe, et avoir prouvé sa valeur. Il avait déjà rejoint un top team, McLaren, mais l’équipe était sur le déclin en 2013.

"C’est une chose que j’ai gardé pendant longtemps. Il était facile pour les équipes de pointe de se dire ’McLaren l’a lâché pour une raison’. Il m’a fallu plusieurs années pour prouver ma valeur, année après année, j’ai fait des résultats, et j’ai eu des podiums avec des voitures qui n’en étaient pas capables."

Pérez explique qu’il est certain d’avoir le niveau et d’avoir assez progressé pour relever le défi d’un top team : "Si je n’étais pas confiant, je ne serais pas ici. Je suis confiant en moi, en mes capacités, en mes forces et en mes faiblesses."

"Mon histoire est celle du fait de ne jamais abandonner, d’attaquer et de réussir. C’est le plus important pour moi, d’avoir une voiture qui puisse me permettre de me battre pour le championnat. Et que je puisse me prouver que j’en suis capable."

Christian Horner revient sur la décision de recruter le Mexicain, qui a été prise après le Grand Prix de Sakhir : "Une fois que Sergio a gagné la course à Bahreïn, il a produit un bel argument montrant qu’il était le gars à mettre dans la voiture à côté de Max."

"Nous avons vu ce qu’il a fait l’an dernier, il a mis la main sur une voiture compétitive et il en a fait un très bon usage. Sa vision de la course, sa capacité unique hors du commun à gérer les pneus, ce sont des points positifs."

Le Mexicain représente aussi pour Red Bull l’opportunité d’avoir un deuxième pilote toujours au meilleur niveau : "C’est pour ça que l’on a recruté Sergio, pour solidifier l’équipe. Il aurait été facile de reprendre un pilote du programme mais le fait que l’on ait cherché un pilote hors du programme pour la première fois depuis 2007 démontre l’appétit de succès de cette équipe."

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