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Oublier 2021 ? Mercedes F1 a désormais des ’décisions’ douloureuses à prendre

L’équipe ‘pousse trop fort’ pour Brawn

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Par Alexandre C.

29 juin 2021 - 08:00
Oublier 2021 ? Mercedes F1 a désormais

Pole avec plus de deux dixièmes d’avance sur un tracé court, victoire avec une confortable marge sur les Mercedes : sans aucun doute, Max Verstappen et Red Bull formaient le meilleur package pilote-voiture lors du dernier Grand Prix en Styrie.

Alors que chacun voyait Red Bull en grande favorite du début de saison, la machine a mis du temps à se mettre en marche. Mais depuis Monaco, il est clair que Red Bull domine le championnat.

Ross Brawn, le manager des sports mécaniques pour Liberty Media, tire le bilan de ce dernier Grand Prix sur la hiérarchie : pour lui c’est évident, Red Bull est devant. Et Max Verstappen file vers le titre dans ces conditions.

« Red Bull semblait avoir la meilleure voiture et cela se voit maintenant dans les résultats. Au début de l’année, Mercedes était devant. Ce n’est pas le cas maintenant. C’est le contraire depuis quelques courses. Mercedes essaye trop fort, et ils ont un peu trébuché. »

« J’ai déjà dit plus d’une fois que je pensais que Max était de la trempe d’un champion. Nous devons nous rappeler ce que nous avons vu quand il est arrivé en F1. Il était assez brut et pas tout à fait mature. Je dirais que nous voyons ce même degré de vitesse avec des performances très soignées maintenant. »

« Il a un bon jugement, il travaille bien avec l’équipe, il a une bonne relation avec elle, et il a atteint ce niveau de maturité maintenant où il a vraiment une très forte chance de gagner le championnat cette année - et il le fait dans un style très contrôlé, raffiné. Nous savions dès le début qu’il était rapide, mais il s’est laissé entraîner dans trop d’incidents dans lesquels il n’aurait pas dû être impliqué. On voit très bien cette maturité, et il réalise des performances exemplaires. »

Mercedes doit-elle tirer un trait sur 2021 ?

La question est maintenant : que doit faire Mercedes ? Le débat fait rage entre Toto Wolff et Christian Horner : faut-il abandonner 2021 pour 2022 ? Les jeux psychologiques sont légion entre les deux équipes, chacun essayant de duper l’autre sur ses plans de développements.

Que ferait Ross Brawn à la place de Toto Wolff ? Mercedes doit-elle passer 2021 pour pertes et profits pour se concentrer sur le règlement de l’an prochain ?

« Quelqu’un m’a dit après la course : "Pensez-vous que le changement de règlement a nui à Mercedes ?". Et j’ai répondu : N’oublions pas qu’à la fin de l’année dernière, la Red Bull était probablement la voiture la plus rapide. Le changement de règlement a eu un impact sur tout le monde. Il est difficile de juger dans quelle mesure chaque équipe a été affectée. Red Bull commence vraiment à affirmer son autorité. »

« C’est une année très difficile pour Mercedes de revenir parce que l’attention est tellement focalisée sur la saison prochaine - et les nouvelles réglementations. Rien ne peut être fait sur le moteur. Est-ce qu’ils brûlent des ressources sur cette voiture et sacrifient un peu pour l’année prochaine ? Je ne pense pas, car il est très difficile de retrouver soudain une dynamique sur une voiture sur laquelle vous avez probablement cessé de travailler. »

« Ils peuvent essayer de l’exploiter plus efficacement, essayer de tirer un peu plus de performance des réglages de la voiture, et de la façon dont elle fonctionne, mais je ne pense pas que nous allons voir de grandes améliorations ou de grands changements dans la voiture. Ils doivent presser un peu plus le jus du citron sans y mettre trop de ressources qui pourraient avoir un impact négatif l’année prochaine. Mercedes a quelques décisions à prendre. »

« Hamilton devra donner le meilleur de lui-même s’il veut rester dans la course cette année dans ce qui semble être la deuxième voiture la plus rapide. »

Un retard flagrant de Mercedes se situe en vitesse de pointe, mais Ross Brawn rappelle que cet écart est dû, non à l’apparition d’une évolution moteur d’ailleurs interdite par le gel, mais aux réglages de l’aérodynamique.

« Il semble que Red Bull utilise une configuration avec moins de traînée, ce qui leur donne un avantage de vitesse en ligne droite. Je ne sais pas si c’est une option pour Mercedes. Sont-ils à l’optimum ? Remettent-ils en question leurs simulations ? Le développement d’un nouvel aileron arrière est-il le genre de projet dans lequel ils pourraient se permettre de mettre des ressources ? »

« C’est ce qui va leur trotter dans la tête jusqu’à la pause. Une fois la pause terminée, tout le monde sera focalisé sur l’année prochaine. Nous verrons ce qui se passera lors des trois prochaines courses avant la pause estivale. »

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