Formule 1

Nouveau circuit, test des pneus 2021 : Portimao est crucial pour Pirelli

Le week-end le plus important de l’année pour Pirelli ?

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Par Alexandre C.

19 octobre 2020 - 18:28
Nouveau circuit, test des pneus (...)

Le Grand Prix du Portugal, ce week-end à Portimao, représente certainement le week-end le plus important de l’année pour Pirelli. Non seulement parce qu’il s’agit d’un tout nouveau circuit au calendrier F1, aux exigences encore floues pour les pneus mais aussi et peut-être surtout parce que, pendant une demi-heure, en EL2, les prototypes de la saison prochaine pourront être testés.

Les pneus 13 pouces devront ainsi être obligatoirement passés par les équipes, avec un test à l’aveugle, selon un plan de roulage fixé par Pirelli. Ce test servira à valider le développement des pneus 2021, la dernière saison des 13 pouces.

Dans ce contexte, Pirelli a rappelé avoir choisi la prudence à Portimao : la sélection la plus dure a été amenée au Portugal, soit les C1, C2, C3 (du plus dur au plus tendre).

D’ailleurs, pour la première fois de l’année, la sélection standard a été révisée : un train de tendres a été retiré (nouveau total de 7) pour rajouter un train de durs (nouveau total de trois). Ce sera aussi d’ailleurs le cas en Turquie le mois prochain.

En plus de l’inconnu des données (les dernières données pertinentes remontent à des courses de GT), Pirelli doit aussi répondre aux caractéristiques déjà rudes du tracé, fait de forts dénivelés, de courbes brutes et rapides. « Même si c’est un circuit moderne, il semble être un circuit old-school au ressenti » précise ainsi le manufacturier. Le dernier virage à droite en particulier (Galp) mettra beaucoup d’énergie dans les pneus. Le reste des virages est plutôt varié, imposant des pressions latérales et longitudinales, avec des zones de fort freinage.

Dernière inconnue : le resurfaçage complet de la piste, il y a seulement quelques semaines. A quoi s’attendre sur cette nouvelle surface ? C’est l’inconnu pour Pirelli…

Les pilotes n’auront heureusement pas à gérer de trop faibles températures de pneus comme au Nürburgring : car le soleil portugais devrait faire régner une température idéale, vers les 25 degrés.

Mario Isola a donc fait le point sur ce week-end pas comme les autres pour Pirelli…

« Bien que la Formule 1 n’y ait jamais couru auparavant, nous avons une certaine expérience de ce circuit de Portimao grâce aux GT et au superbike, ce qui nous donne une bonne idée de ce qui nous attend. C’est un lieu absolument spectaculaire et nous pensons que les pilotes vont adorer y courir. Portimao est très exigeant en matière de pneumatiques et cela pourrait être accentué par les températures chaudes, c’est pourquoi nous avons apporté les trois composés les plus durs. Nous avons également ajusté l’allocation standard des pneus ce week-end, les pilotes recevant un jeu de pneus durs supplémentaires et un jeu de pneus tendres en moins. »

« En EL2, les pilotes essaieront pour la première fois les pneus de 13 pouces de l’année prochaine pendant la première demi-heure de la séance. Comme d’habitude, il s’agira d’un test "en aveugle", de sorte que les pilotes ne sauront pas exactement ce qu’ils essayent. »

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