Formule 1

Norris et Sainz sont optimistes et impatients pour McLaren F1 en Autriche

Un circuit qui avait réussi à l’équipe l’an dernier

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Par A. Combralier

29 juin 2020 - 18:42
Norris et Sainz sont optimistes et (...)

Après avoir frôlé le pire, McLaren a pu obtenir un prêt bancaire pour ainsi être en mesure de courir ces premiers Grands Prix de la saison dans la sérénité. Les deux premiers GP de l’année auront d’ailleurs lieu en Autriche, sur le Red Bull Ring.

Carlos Sainz, qui entame sa dernière saison avec l’équipe avant de rejoindre Maranello, a hâte de pouvoir confirmer, sur la piste, son nouveau statut. Mais la MCL35 lui donnera-t-il les armes pour ce faire ?

« Après une longue et difficile période loin des courses, il est enfin temps de s’y remettre ! C’est la plus longue période sans compétition depuis que j’ai commencé à faire du karting il y a de nombreuses années ! »

« La MCL35 s’est vraiment bien comportée lors des essais hivernaux, une continuation positive de ce que nous avons eu l’année dernière, donc je suis très excité de pouvoir enfin concourir cette saison. Cela a également été une période intéressante en dehors de la piste, mais maintenant que nous sommes de retour à la compétition, je suis complètement concentré sur la saison 2020. En raison du nombre réduit de courses dans le calendrier et de la forte concurrence que nous attendons de nos rivaux directs, nous ne pouvons pas nous permettre de perdre notre concentration. En fait, nous ne savons même pas combien de courses nous allons faire, c’est un scénario sans précédent, donc chaque point que nous pouvons obtenir est absolument crucial. Comme toujours, je ferai tout pour être performant à mon plus haut niveau et aider l’équipe. J’ai gardé la forme et je suis prêt à remonter dans la voiture, donc je suis prêt à me lancer dès les EL1. »

« L’année dernière, nous avons bien performé en Autriche, nous nous sommes battus pour les points en partant en fond de grille à cause d’une pénalité, donc nous savons qu’il y a beaucoup d’opportunités de dépassement en piste. Cependant, il est difficile de prédire avec confiance notre performance compte tenu du temps passé depuis, sans courir. »

« L’enchaînement de deux courses sur le même circuit représente un nouveau défi pour tout le monde et nous devons nous assurer d’en tirer le maximum. Je sais qu’au moment où les feux s’éteindront dimanche, nous serons plus que prêts à nous battre pour la meilleure position possible. »

Lando Norris a aussi particulièrement hâte de reprendre la course, après une si longue période d’attente. Et comme son coéquipier, il rappelle qu’il a su entretenir sa forme durant le confinement. Peut-être espère-t-il aussi pointer à la 3e place après le premier virage, comme en 2019...

« J’ai hâte de remonter dans une voiture de Formule 1, ça fait longtemps ! Cette pause est la plus longue que j’ai jamais prise depuis que j’ai commencé à courir à sept ans, j’ai vraiment hâte. J’ai travaillé dur tout au long de cette période, loin de la piste, pour rester affuté et prêt à reprendre la compétition. Je me suis beaucoup entraîné à la maison et j’ai passé beaucoup de temps sur mon simulateur. J’ai également réussi à réaliser quelques séances de karting et de F3 avec Carlos ces dernières semaines, pour m’aider à préparer la course du mieux que je peux. »

« Je suis heureux que nous repartions en Autriche, c’est une piste formidable, rapide, et nous y avons réalisé de bonnes performances l’année dernière. Ce sera un défi intéressant d’y courir deux week-ends de suite, mais aussi une excellente occasion d’analyser comment la première course aurait pu se dérouler différemment et d’ajuster notre stratégie pour la seconde. »

« Je m’attends à ce que toute la grille de départ soit un peu rouillée au début des EL1, mais je suis sûr que nous serons tous à nouveau au top samedi pour les qualifications. »

« Ce sera vraiment dommage de ne pas avoir les fans sur le circuit car nous sentons vraiment leur soutien d’habitude, mais la sécurité est la priorité et nous ferons tout notre possible pour leur proposer un bon spectacle. »

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