Formule 1

Norris et Sainz ont conduit ‘comme des futurs champions du monde de F1’ pour Brown

Il revient sur l’année du redressement de McLaren

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Par A. Combralier

4 janvier 2020 - 14:54
Norris et Sainz ont conduit ‘comme (...)

Zak Brown, le PDG de McLaren Racing, peut être satisfait. Sur le plan sportif, Woking s’est relevée cette année 2019 avec une probante 4e place au classement des constructeurs, derrière les écuries de pointe ; sur le plan managérial, la nouvelle équipe mise en place, autour d’Andreas Seidl, James Key et Andrea Stella, a prouvé qu’elle travaillait bien ensemble et donné des résultats.

« C’est un résultat formidable » commente ainsi l’Américain, à propos de la « meilleure saison de McLaren depuis 2012. »

« C’est bien sûr ce que nous avions espéré, mais après avoir traversé des temps difficiles, cela semblait difficile d’imaginer que nous pourrions vraiment finir à cette position. Et nous y sommes. »

Par rapport à la fin d’année 2018, McLaren a énormément progressé, en un seul hiver… A quoi l’attribuer selon Zak Brown ? Tout d’abord aux pilotes…

« Nous avons vu beaucoup de changements arriver en 2019. Tout d’abord, deux tout nouveaux pilotes. Aucun d’entre eux n’avait gagné un championnat du monde. Ils ont juste fait un travail incroyable. Ils ont piloté comme des futurs champions du monde. »

« Carlos est arrivé, pour sa 5e année dans le sport, et a vraiment été performant. Il est rapide, c’est génial de travailler avec lui : c’est un racer solide. Et ensuite Lando, le plus jeune pilote britannique en F1. Il a montré une maturité formidable. Nous savions qu’il était rapide, mais il a conduit comme un pilote de F1 mature, expérimenté. »

« Et bien sûr, quand vous les mettez ensemble, c’est assez magique dans le garage. Nous avons hâte de courir avec eux dans l’équipe pour de nombreuses années encore. Ils s’entendent très bien. C’est eux. Ils sont vraiment enjoués à l’usine, ils sont très compétitifs l’un contre l’autre, sur et en dehors de la piste. C’est vraiment un environnement formidable dans le garage, et disputer une nouvelle saison, ce sera amusant pour nous. »

En coulisses, à Woking, McLaren a énormément travaillé aussi, poursuit Zak Brown…

« Cette année a semblé longue mais en fait, la fenêtre a été très petite depuis que nous avons commencé à faire des changements dans notre équipe de course en 2018. Du côté technique, nous avons signé tôt James Key. Nous sommes très excités de l’avoir comme directeur technique et lui, et son équipe, ont travaillé dur pour tout mettre ensemble sur notre voiture 2020. Andrea Stella a aussi été promu, il mène l’équipe en week-end de course et ensuite, bien sûr, Andreas Seidl, notre nouveau directeur d’écurie, a juste fait un travail formidable, il a apporté énormément de leadership à notre équipe. »

« Comme dans toute autre équipe de course, il y beaucoup plus de choses qui se passent en dehors de la piste et qui nous permettent de réussir. Mark Waller, notre directeur général des ventes et du marketing, a fait un travail incroyable. Vous voyez des partenaires fantastiques comme Coca-Cola, BAT et Dell rejoindre notre formidable équipe de course, et c’est grâce à notre performance sur et en dehors de la piste. »

« Laura Bowden, notre directrice du pôle finance, a fait un travail fantastique pour nous assurer que nous dépensions de l’argent dans les bons domaines, pour progresser aussi vite que possible. C’est une équipe, un travail collectif, et je pense que nous devons les applaudir. C’est un plaisir de travailler avec tout le monde chez McLaren. »

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