Mercedes F1 : Des évolutions ’encourageantes’ mais pas de victoire en vue

L’équipe note "un pas en avant" à Silverstone

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Par Emmanuel Touzot

2 juillet 2022 - 12:02
Mercedes F1 : Des évolutions 'encoura

Mercedes F1 a apporté un ensemble d’évolutions à Silverstone, et la première journée d’essais libres s’est montrée très engagement. Andrew Shovlin, responsable de l’ingénierie de l’équipe, confirme que les essais ont été encourageants et que les évolutions apportent pour le moment satisfaction.

Cependant, l’ingénieur s’attend à ce que Ferrari et Red Bull soient en mesure de faire davantage de progrès que son équipe avant les qualifications et la course.

"Il semble que nous ayons fait un pas en avant, parce que normalement nous ne sommes pas près des meilleurs le vendredi" a déclaré Shovlin. "Maintenant, je soupçonne qu’on verra un peu plus de la part de Ferrari et un peu plus de Red Bull. Mais le travail sur les longs relais était assez encourageant aussi."

"Et encore une fois, les temps se superposaient assez bien. Normalement, nous voyons une sorte d’écart d’une demi-seconde, peut-être même sept, huit dixièmes pour les équipes plus rapides sur les longs relais. Et ça n’avait pas l’air d’être le cas."

"Donc c’est probablement le circuit qui convient à la voiture. Il y a certainement beaucoup de choses à travailler. Il y a beaucoup de rebonds et c’est délicat dans les virages à haute vitesse en ce moment. Mais j’espère que les évolutions nous ont poussés dans la bonne direction."

Des longs relais encourageants

Les deux pilotes ont débuté leur vendredi avec les mêmes réglages, afin de tester les nouveautés sur la W13 et différents composés pneumatiques. Shovlin explique comment Lewis Hamilton et George Russell ont travaillé sur leurs réglages pour les longs relais, en vue de la course.

"Les voitures ont pris un départ identique. Et la grande chose était que nous voulions jeter un coup d’œil aux deux composés de pneus, le dur et le moyen. George avait le pneu dur pour commencer les EL2, et il a eu un peu de mal à trouver de l’adhérence avec ce pneu. C’est difficile, surtout dans ces conditions plus fraîches."

"Et cela l’a mis un peu en retrait pour la séance. Mais ensuite, si vous regardez quand il est arrivé à son long relais, ça se mettait assez bien en place. Ils ont divergé un peu sur les réglages. Mais comme je l’ai dit, le rythme des longs relais était assez bon pour les deux."

Mercedes va jouer la prudence ce samedi

Mercedes F1 peine à trouver une méthodologie de travail qui lui corresponde cette année. L’équipe avait l’habitude de faire beaucoup de modifications avant les qualifications, sur la base des choses apprises le vendredi, mais cela s’avère trop dangereux avec une W13 beaucoup trop imprévisible.

"Nous avons tout essayé au fil des roulages. Je pense que ce que nous avons appris, c’est que ce n’est pas une bonne idée de faire de grands changements avant les qualifications. Parce que si vous vous trompez, vous en souffrez tout au long des qualifications et de la course."

"Nous avons été assez agressifs dès le départ ici, et il pourrait y avoir un peu plus à venir. Mais comme je l’ai dit, nous avons fait tout un tas de choses et nous n’avons pas encore trouvé quelle est la bonne approche pour un vendredi."

"Il y a des circuits où la voiture fonctionne bien. Et étant donné que nous venons d’avoir trois circuits de rue à basse vitesse assez bosselés, nous avons compris pourquoi nous avions un peu de mal là-bas, donc c’est plus que nous commençons à savoir pourquoi c’est bon ici, nous savons pourquoi c’est mauvais là-bas, et nous pouvons essayer de l’améliorer."

Une victoire est encore un objectif trop élevé

Christian Horner a déclaré que Mercedes pourrait revenir dans la lutte pour la victoire, et le clan Red Bull se méfie de Hamilton et Russell. Mike Elliott, le directeur technique de Mercedes F1, aimerait que ce soit le cas, mais préfère jouer la prudence.

"J’espère qu’il a raison, mais nous sommes réalistes" assure le Britannique, qui rejoint Shovlin sur les progrès à venir des deux équipes de pointe lors de la suite du week-end. "Nous avons eu une performance correcte sur un tour rapide, mais je suis sûr que Ferrari et Red Bull ont encore plus à montrer."

"Les longs relais semblaient plutôt encourageants, mais il n’y a pas eu beaucoup de tours effectués et il est difficile de juger à partir de cela. Si nous avons fait des progrès en termes de rythme, nous en serons déjà satisfaits et nous pourrons continuer à progresser à partir de là. Une victoire dimanche serait vraiment bien, mais c’est probablement un peu trop pour nous."

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