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Mercedes F1 bien devant Red Bull, Pérez l’espoir de Verstappen ?

Le constat de Hakkinen après Istanbul

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Par Alexandre C.

15 octobre 2021 - 16:53
Mercedes F1 bien devant Red Bull, (...)

Lewis Hamilton était littéralement sans voix après le Grand Prix de Turquie, très déçu que son équipe l’ait finalement rappelé aux stands contrairement à ses propres désirs - puisqu’il voulait, comme Esteban Ocon, finir la course sur un unique train d’intermédiaires.

Avec le recul et au vu de la chute énorme de performance de l’Alpine en fin de Grand Prix, Lewis Hamilton a toutefois compris que ses choix stratégiques n’étaient pas les bons.

Pour Mika Hakkinen, la vraie erreur de la stratégie de Mercedes a été d’arrêter Lewis Hamilton trop tard dans la course : il aurait fallu faire comme Valtteri Bottas ou Max Verstappen et changer d’intermédiaires plus tôt pour maximiser la performance du pneu neuf...

« Lewis a eu une course beaucoup plus difficile en raison du timing critique des arrêts aux stands. Le meilleur moment pour s’arrêter était autour du moment où Max s’est arrêté, et c’est précisément quand Valtteri est venu pour un nouveau jeu de pneus intermédiaires aussi. Toute autre stratégie semblait être un risque, même si la voiture se comportait bien à ce moment-là. »

« Bien que je puisse comprendre pourquoi Lewis a décidé de rester dehors et d’essayer de continuer jusqu’à la fin de la course, il est certain que la performance des pneus aurait baissé. Nous l’avons vu avec l’Alpine d’Esteban Ocon, qui n’a jamais fait d’arrêt au stand, et aussi avec la Ferrari de Charles Leclerc qui est restée sur la piste et a mené la course pendant neuf tours. Au final, les pneus de Charles n’offraient plus aucune adhérence, et c’est ce qui serait arrivé à Lewis. »

« Il aurait également pu subir une défaillance des pneus, et ne pas terminer la course n’est vraiment pas quelque chose qu’il peut risquer dans sa lutte avec Max pour le championnat du monde. A mon avis, finir 5ème, un jour où Valtteri a gagné et Max a dû se contenter de la 2ème place, est un bon résultat pour Lewis. »

La Mercedes F1 facilement devant la Red Bull en performance ?

Si Valtteri Bottas a bien remporté le Grand Prix de Turquie, c’est peut-être Max Verstappen qui a fait la meilleure affaire au championnat : car tout en changeant d’unité de puissance à la précédente course, et avec une Red Bull moins rapide que sa Mercedes en Turquie, le Néerlandais a fait mieux que limiter la casse et pointe en tête au championnat.

Mais Mika Hakkinen note qu’en performance pure, il est clair depuis Sotchi que Mercedes a repris l’avantage sur Red Bull.

« Ce qui ressort de ce week-end, c’est que la Mercedes F1 a pris de l’avance sur la Red Bull en termes de performances. Lewis et Valtteri ont été les plus rapides en qualification, et Max admet que Red Bull a du travail à faire si elle veut remporter ce championnat du monde. »

Qui l’emportera alors dans la lutte pour le titre ? Un invité surprise pourrait bien aider Max Verstappen et Red Bull : grâce à son regain de forme à Sotchi et en Turquie, Sergio Pérez se positionne comme un excellent atout pour Milton Keynes, note Mika Hakkinen.

« Un point fort pour Red Bull a été la performance de Sergio Perez qui a fait une bonne course, a protégé Max et a terminé 3ème. Je pense que sa bataille avec Lewis était excellente, montrant une grande confiance et maturité de la part d’un pilote qui, nous le savons, est très bon dans la gestion des pneus. »

« Sergio a eu quelques courses difficiles récemment, donc c’était une excellente performance et un bon timing pour l’équipe. »

« Alors que nous entrons dans les six dernières courses du Championnat du Monde, je pense que Valtteri et Sergio joueront un rôle de plus en plus important pour fournir à Lewis et Max le bon niveau de soutien pour offrir les bonnes options stratégiques. Max ne mène le Championnat du Monde que de six points, donc avec 156 points disponibles lors de ces dernières courses, le titre pourrait basculer d’un côté ou de l’autre très rapidement. »

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