Formule 1

McLaren F1 s’attend à une lutte féroce en milieu de grille à Sakhir

Ricciardo honoré d’écrire le début d’un nouveau chapitre

Recherche

Par Alexandre C.

23 mars 2021 - 09:36
McLaren F1 s’attend à une lutte (...)

McLaren pourra-t-elle conserver son statut de 3e force au classement des constructeurs ? Les premiers éléments de réponse arriveront ce week-end pour le premier Grand Prix de l’année à Bahreïn… Les données de la FOM suggèrent bien que McLaren est dans le match face à Aston Martin F1, voire Mercedes en rythme de course, mais il faudra donc confirmer...

Pilote le plus familier de l’équipe, Lando Norris a-t-il finalement un statut de leader technique à assumer ? En tout cas le Britannique attend avec excitation de découvrir de quoi la MCL35M est capable !

« Il est temps de reprendre la compétition et je suis vraiment excité à l’idée de sauter à nouveau dans la MCL35M et de sortir sur la piste. Nous n’étions à Bahreïn qu’il y a deux semaines pour les essais de pré-saison et cela ne fait que quelques mois que nous y avons couru, alors je suis impatient de recommencer. J’y ai réalisé de bonnes performances au cours de ma carrière et c’est un circuit que je connais bien. Même si nous n’avons eu que quelques jours d’essais, pendant ces jours et avant ce week-end, nous avons pu apprendre beaucoup de choses sur la voiture et faire un travail de corrélation dans le simulateur, ce qui a été utile. Bien sûr, il y a encore beaucoup de choses que nous pouvons comprendre afin d’extraire la moindre parcelle de performance, ce dont nous aurons besoin. »

« Je me sens confiant et prêt à entamer ma troisième année en Formule 1. Mon objectif est de continuer à construire sur mon expérience précédente et d’aider l’équipe à progresser autant que possible. Je sais combien tout le monde dans l’équipe a travaillé dur, jour et nuit, pour nous préparer à reprendre la compétition et je ne peux pas les remercier assez. Nous avons une saison longue et difficile devant nous, mais j’espère que nous pourrons partir du bon pied. »

Daniel Ricciardo disputera lui son premier Grand Prix en carrière avec McLaren, après donc l’expérience Renault. Mais sera-t-il à 100 % dès le premier week-end dans sa nouvelle voiture, alors qu’il n’aura eu qu’une journée de roulage et demi pour la découvrir aux essais hivernaux ?

« Je suis très excité par le début de la saison. C’est le début d’un nouveau chapitre, ma première course en orange papaya et je suis impatient de commencer. C’est aussi une course spéciale, Bahreïn étant une autre course à domicile pour l’équipe. Au cours de mes premiers mois chez McLaren, l’équipe m’a fait me sentir comme chez moi en si peu de temps. Je me sens en confiance et à l’aise pour aborder la nouvelle saison, ce qui est important car je veux tirer le maximum de la voiture dès la première course. »

« En tant qu’équipe, nous avons tiré le meilleur parti des essais de pré-saison avec un roulage fluide et sans problème. C’était génial de maîtriser la MCL35M pendant les quelques jours que nous avons eus pour tester son rythme. Je pense que, naturellement, il faut un peu de temps pour s’adapter à une nouvelle voiture, mais je me sens prêt à prendre la piste vendredi. C’est un circuit passionnant avec quelques grosses zones de freinage et de nombreuses possibilités de dépassement. Courir à la tombée de la nuit est toujours cool et apporte un défi supplémentaire au week-end. »

« Cette saison s’annonce très compétitive, mais j’ai l’intention d’entrer dans le vif du sujet, de ne rien laisser sur la table, de tout donner à l’équipe et, je l’espère, de donner aux fans une raison de sourire. »

Enfin Andreas Seidl, le directeur de l’écurie McLaren en F1, refuse de dire quelle position viser ce week-end… Seule certitude : ce sera encore serré en milieu de grille !

« Cette semaine, nous lançons une autre année passionnante en Formule 1 après un hiver chargé et productif pour notre équipe. Lando, Daniel et toute l’équipe sont entièrement concentrés sur ce qui sera une saison très compétitive alors que nous visons à maintenir notre élan de 2020 pour la 3e place au championnat, avec Mercedes cette fois. »

« Il est incroyablement difficile de prédire l’ordre de la hiérarchie à partir des seuls tests, donc nous ne commencerons vraiment à voir où tout le monde en est que dimanche. Ce dont nous pouvons être sûrs, c’est qu’une bataille encore plus serrée cette saison nous attend et McLaren sera dedans. »

McLaren

Info Formule 1

Photos

Vidéos

expand_less