Formule 1

McLaren F1 juge Red Bull ‘hors de portée’ et se méfie plutôt de Ferrari

Brown : la progression de Lando ne m’a pas surpris contrairement

Recherche

Par Alexandre C.

26 juin 2021 - 11:53
McLaren F1 juge Red Bull ‘hors de (...)

12 courses d’affilée dans les points, une 5e place au classement pilotes devant Valtteri Bottas… Lando Norris est encore monté d’un cran cette année.

Pour Zak Brown, le PDG de McLaren Racing, Lando Norris est même devenu l’un des meilleurs pilotes de la grille, d’un niveau égal à Max Verstappen ou Lewis Hamilton. L’Américain confirme : il tient une petite perle avec lui…

« Il fait un travail formidable et ce, depuis sa première saison. Il continue à montrer une vitesse énorme, beaucoup de maturité, du talent en course bien sûr, il sait quand prendre des risques et quand ne pas en prendre. Il a été excellent en qualifications et il continue de mûrir. Il est jeune, il a 21 ans, mais il conduit avec beaucoup de maturité et fait un excellent travail et j’espère que ça va continuer. J’en suis sûr. »

La progression de Lando Norris a-t-elle même surpris Zak Brown ?

« Non, pas vraiment. Elle en a surpris d’autres, mais nous avons toujours su qu’il était extrêmement rapide. Sa cohabitation avec Carlos montre à quel point il était rapide en tant que coéquipier. Ils étaient d’un niveau égal, donc je ne suis pas surpris, mais je suis content qu’il fasse ce que nous pensions qu’il ferait. »

Dans le même temps, Daniel Ricciardo souffre indiscutablement pour s’adapter à sa McLaren. Mais Zak Brown le promet, l’Australien ne devrait plus tarder à redevenir le "vrai" Ricciardo...

« Oui, je suis très confiant. Il est très proche. Vous devez vous rappeler que cette année, nous avons eu moins d’essais. Nous étions la seule équipe qui a dû changer de moteur, donc avec moins d’essais, nous avons dû faire un peu plus de développement sur la voiture, au lieu de le laisser s’y mettre directement, donc je pense qu’il s’est installé, il travaille extrêmement dur, il est heureux, nous sommes heureux, il y a une bonne ambiance au sein de l’équipe, donc nous ne sommes pas loin de voir Daniel à son meilleur. »

L’enjeu pour McLaren, c’est bien sûr de verrouiller la 3e place au classement des constructeurs - l’équipe est aujourd’hui 16 points devant Ferrari. Mais McLaren se sent-elle pousser des ailes ? Peut-elle viser le même niveau de performance que Red Bull ?

« Non, je pense que Red Bull est hors de portée cette année. Nous devons être réalistes. Lorsque vous regardez la dernière course, nous nous battons contre Ferrari, Alpine a certainement montré beaucoup de vitesse, AlphaTauri de nouveau, le rythme de développement en Formule 1 est assez rapide, donc même si nous regardons peut-être Ferrari sur les chronos, vous devez faire attention à tout le monde. Les choses peuvent changer très rapidement dans ce sport. »

Au niveau des recrutements en interne, tandis qu’Aston Martin F1 embauche à tour de bras, McLaren, en difficulté financière à cause de la pandémie, a-t-elle aussi prévu de passer des petites annonces ?

« C’est une meilleure question pour Andreas qui dirige l’équipe, mais je dirais que nous sommes très heureux avec notre équipe de direction, nous sommes très bien avec ce que nous avons. Nous avons un plan et nous voulons juste l’exécuter. »

McLaren

Info Formule 1

Photos

Vidéos

expand_less