Formule 1

Marko voit en Tsunoda le premier champion japonais de F1

"Il est intelligent et très mûr pour un pilote de 20 ans"

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Par Emmanuel Touzot

30 mars 2021 - 17:22
Marko voit en Tsunoda le premier (...)

Après la neuvième place de Yuki Tsunoda au Grand Prix de Bahreïn, pour ses débuts en F1 avec AlphaTauri, Helmut Marko se montre dithyrambique au sujet du pilote japonais, en qui il voit "définitivement" un futur champion du monde.

"Il est intelligent et, comme je l’ai dit, très mûr pour un pilote de 20 ans" note Marko. "Il sera bientôt une nouvelle star de la Formule 1. Tout le monde l’apprécie. C’est un garçon charmant avec un bon sens de l’humour."

Son arrivée au sein de l’équipe n’a pas été évidente, Marko révélant qu’AlphaTauri a eu "toutes sortes de problèmes" pour adapter le simulateur : "Les pédales étaient la chose principale, il a fallu les avancer. Nous avons toujours du mal à avoir un bon siège pour lui dans le simulateur."

Tsunoda a été éliminé en Q2 lors de la séance qualificative, après que son équipe a tenté de le faire passer en Q3 avec des pneus médiums, pour prendre le départ avec ce composé pneumatique. Une erreur, selon Marko.

"Je pense que l’équipe aurait dû lui donner des pneus tendres pour sa toute première qualification, donc il a sous-performé. Cela aurait été plus simple pour lui car il n’a pas encore ses habitudes en qualifications."

Marko se félicite que Red Bull ait repéré Tsunoda au Japon et lui ai fait grimper les échelons discrètement mais rapidement : "Nous l’avons amené en Europe. Une saison en F3, une saison en F2, personne ne l’a remarqué et boum, en Formule 1."

Sa saison de F2 a été compliquée par des problèmes techniques qui, selon Marko, ont coûté le titre à Tsunoda : "Sans ses problèmes techniques, il aurait facilement remporté le championnat."

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