Formule 1

Malgré sa dynamique, Verstappen voit un duel ‘serré’ jusqu’au bout

Mais le Néerlandais a de quoi un peu voir venir

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Par Alexandre C.

8 novembre 2021 - 12:06
Malgré sa dynamique, Verstappen voit (...)

Max Verstappen a creusé son avance de manière importante hier en course au Mexique. Le Néerlandais de Red Bull a contrôlé de bout en bout le Grand Prix, une fois le premier virage passé.

Et en conférence de presse, Max Verstappen reconnaissait l’importance de ce départ qui a décidé de la physionomie de son Grand Prix.

« C’était clairement le départ, l’important. Bien sûr, c’est quelque chose de tout à fait typique à ce circuit, mais c’est excitant, mais aussi, vous savez, vous devez être vraiment précis parce que les vitesses sont vraiment élevées et les pneus au départ sont froids, les freins sont froids en entrant dans ce virage, alors ... mais oui, c’était crucial pour moi de prendre de l’avance là-bas et je pouvais juste faire mon propre rythme à partir de là. »

« La voiture était très bonne à nouveau. Je ne sais pas, en qualifications c’était un peu moyen, mais en course on se débrouillait vraiment bien. Je veux dire, ce circuit a été un très bon circuit pour nous de toute façon dans le passé, donc j’ai toujours été confiant en entrant dans la course et oui, ça s’est encore montré aujourd’hui. »

Comme Mercedes, Max Verstappen avait-il travaillé des scénarios pour le départ ?

« Non, vous ne pouvez pas vraiment vous entraîner à la façon dont un départ va se passer, parce que vous vous retrouvez à gauche, au milieu, à droite, ça dépend de ce qui se passe. C’est toujours délicat, surtout la voiture, bien sûr, à l’intérieur, est complètement dans la poussière parce que personne ne conduit vraiment là, donc ils ne peuvent jamais freiner aussi tard que la voiture à l’extérieur. »

Mais la véritable star du podium de Mexico, c’était peut-être Sergio Pérez qui a récolté les lauriers de son public...

« J’étais très heureux de gagner la course ici et de voir les fans mais surtout pour Checo d’être sur le podium ici lors de votre Grand Prix à domicile, c’est toujours quelque chose de très spécial et bien sûr quelque chose que j’ai expérimenté pour la première fois moi-même à Zandvoort, et c’est autre chose. C’est vraiment impressionnant de voir dans son propre pays combien de personnes peuvent vous soutenir, vous savez ? Donc oui, une super ambiance et de super fans. »

Avec 19 points d’écart par rapport à Lewis Hamilton, Max Verstappen n’a-t-il pas une dynamique positive pouvant l’entraîner vers le titre dans deux ou trois courses ?

« Non, je ne crois pas à la dynamique positive. Donc, à chaque course, nous devons essayer de régler les détails et nous ne l’avons pas fait en qualifications, donc vous savez, les choses peuvent aller mal très rapidement, ou peuvent aller bien. Donc, ça va être très serré et excitant jusqu’à la fin. Cela a toujours été un circuit très bon pour nous, donc je m’attends à ce que le Brésil ne soit pas comme aujourd’hui. »

Max Verstappen s’est fait dépasser puis a redépassé en course Valtteri Bottas à un moment donné... mais le pilote Mercedes était alors à un tour. Le Néerlandais est-il agacé par l’attitude du pilote Mercedes ?

« Eh bien, je veux dire que je peux comprendre, bien sûr, ils voulaient nous reprendre le tour le plus rapide. Donc, la première fois, ça n’a pas marché, mais nous avons joué la sécurité, je pense. Nous étions côte à côte, mais tout allait bien. Nous avons perdu beaucoup de temps mais c’était bien, pour être honnête, selon moi. Je connais Valtteri, c’est un pilote propre de toute façon et je n’ai jamais pensé que quelque chose allait arriver. »

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