Formule 1

Malgré les déboires, Bottas voit bien Mercedes F1 lutter pour le titre mondial

La saison loin d’être compromise pour Mercedes

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Par Alexandre C.

16 mars 2021 - 09:26
Malgré les déboires, Bottas voit bien (...)

A l’image de Lewis Hamilton (auteur de plusieurs têtes-à-queue) aux essais hivernaux de Bahreïn, Valtteri Bottas a semblé quelque peu souffrir de l’instabilité arrière de la W12, au moins sur les tours d’attaque. Cependant il confiait hier que Mercedes avait aussi fait de grands pas en avant avec sa monoplace, en ayant extrait 100 % de ce qui était possible de la troisième et dernière journée d’essais.

Alors que Mercedes annonce que Red Bull est devant, en performance pure, Valtteri Bottas pense-t-il que le titre est toujours un objectif possible et pour lui et Mercedes ? Evidemment oui, comme il l’a confié à la FOM dans le paddock de Bahreïn – même si du travail reste à faire.

« Je suis heureux dans ma tête. »

« Je crois absolument que la voiture et l’équipe ont le potentiel [de remporter le titre]. Je ne pense pas que le package soit encore là, en termes de performance, mais je ne doute pas que nous travaillerons dur pour y arriver d’une manière ou d’une autre. »

« Je ne suis pas encore tout à fait à l’aise. Nous avons progressé, je pense, avec les réglages de la voiture et la compréhension de la voiture, pour l’amener à mieux se comporter, mais il y a encore du travail à faire, et de ces quelques jours bien chargés, nous avons retiré beaucoup de données qui, je l’espère, peuvent nous aider à rendre la voiture plus rapide lorsque nous courrons ici pour le premier Grand Prix. »

Valtteri Bottas ne cache donc rien des difficultés de Mercedes en ces essais hivernaux, mais rien n’est encore rédhibitoire au point d’annuler les chances de titre mondial.

« Avec cette équipe, le début de la saison a certainement été le plus difficile en termes d’essais et maintenant, le temps est encore plus limité. Ce n’est donc pas l’idéal. »

« Mais... au moins, j’ai l’impression que nous avons bien rattrapé notre retard ces deux derniers jours, je me sens prêt. J’ai senti que j’avais passé assez de temps dans la voiture. Je me sens, dans les relais courts ou longs, vraiment à l’aise avec tout et confiant, donc de mon côté, je suis prêt, et en tant qu’équipe, nous serons prêts, sans aucun doute. Aussi prêts que n’importe qui d’autre et, je l’espère, encore meilleurs. »

« La durée des essais… c’est plus limité et beaucoup plus compromis cette année pour tout le monde. C’est moins de temps dans la voiture avant la première course.

« Nous avons recueilli beaucoup de données ces derniers jours que nous allons analyser pour nous aider à rendre la voiture plus rapide avant la première course. »

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