Losail ne changera pas le tracé de son circuit pour la F1

"Pourquoi changer quelque chose qui est vraiment bien ?"

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Par Paul Gombeaud

14 décembre 2022 - 17:21
Losail ne changera pas le tracé de (...)

Alors que le Qatar accueillera la Formule 1 à partir de 2023 sur la base d’un contrat de dix saisons, la fédération qatarie de sport automobile a affirmé qu’elle n’avait pas l’intention d’apporter des modifications au circuit de Losail, et ce malgré des inquiétudes à son sujet par le passé.

La F1 se rendait pour la première fois à Losail en 2021 alors que la discipline avait dû réorganiser son calendrier en cours de saison en raison de la pandémie mondiale de COVID-19. Elle y retournera donc à partir de l’année prochaine où se tiendra le 18e Grand Prix de la saison 2023.

Le circuit est actuellement en cours de modernisation, mais le tracé en lui-même ne sera pas modifié. Et si Losail a fait ses preuves pour le MotoGP, qui s’y rend depuis la saison 2004, l’absence de virages lents faisait dire à certains observateurs qu’il ne serait pas adapté à la Formule 1. C’était notamment le cas de Michael Masi, l’ancien directeur de course de la FIA.

En 2021, certains pilotes avaient subi des crevaisons durant le weekend, mais Pirelli avait alors expliqué qu’elles avaient été provoquées par la combinaison formée par la nature du tracé et ses vibreurs.

Le tracé en lui-même avait majoritairement convaincu chez les pilotes, tandis que chez Mercedes F1, le directeur de l’ingénierie en piste, Andrew Shovlin, avait déclaré que "c’est un circuit qui convient parfaitement aux F1 et il est étrange que nous ayons mis tant de temps pour venir ici."

En marge de la présentation des 6 Heures du Qatar qui accueilleront le WEC à partir de 2024, le président de la fédération qatarie de sport automobile, Abdulrahman bin Abdullatif Al Mannai, a donc confirmé que le tracé de Losail ne serait pas modifié.

Il a par ailleurs indiqué que c’était le seul circuit qui accueillerait la F1 lors des dix prochaines années, "autrement nous n’aurions pas autant investi pour le moderniser."

"C’est un circuit incroyable pour les voitures. Les pilotes de Formule 1 sont venus me voir pour me dire qu’ils ne comprenaient pas pourquoi il avait fallu autant de temps pour y venir."

"Nous sommes des grands fans des voitures de course. Et ces dernières années, lorsque je devenais président, mon but était justement d’accueillir davantage de courses internationales."

"C’est ce que nous voulons, ainsi que le développement des championnats nationaux, car il est très important pour nous de développer le sport au Qatar."

"Nous ne changerons pas le tracé du circuit. Nous avons pris cette décision après l’avoir évalué de près et nous n’avons trouvé aucune raison de le modifier."

"Il est vraiment fantastique pour le MotoGP et en 2021, lorsque nous avons essayé la F1, tous les pilotes étaient heureux et excités."

"Alors pourquoi changer quelque chose qui est vraiment bien ? Cette mise à niveau concerne donc les infrastructures et les technologies modernes afin qu’il puisse durer dans le temps."

La modernisation du circuit de Losail comprendra notamment un nouvel asphalte, un tout nouveau paddock ainsi que de nouvelles hospitalités.

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