Formule 1

Les Williams F1 dans un ordre inhabituel ce samedi à Abu Dhabi

Car Latifi a battu Russell

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Par Alexandre C.

11 décembre 2021 - 16:37
Les Williams F1 dans un ordre (...)

Pour la 3e fois en deux ans seulement, c’est bien Nicholas Latifi qui a battu George Russell en qualifications chez Williams F1. Les deux monoplaces anglaises ont vécu un destin similaire (élimination en Q1, moins d’un dixième d’écart) ce samedi à Abu Dhabi, mais c’est donc bien le Canadien qui s’est en quelque sorte rassuré sur son potentiel pour l’an prochain, alors qu’il devra affronter Alexander Albon.

Nicholas Latifi en voulait même un peu plus que de battre George Russell ce soir…

« Nous espérions plus sur la piste aujourd’hui car la voiture avait un bon feeling. Il est rare qu’aucun d’entre nous n’arrive en Q2, c’est l’objectif minimum, donc ne pas y arriver en tant qu’équipe est frustrant. Il y a certainement des choses que nous aurions pu améliorer ; mon temps au tour aurait pu être meilleur et nous avons eu un peu de mal avec le trafic avant le dernier tour. C’est toujours un problème à Abu Dhabi quand tout le monde essaie de se positionner dans le dernier secteur. Cela signifie que vous arrivez au premier virage sans vraiment savoir ce que la voiture va faire lorsque vous appuyez sur les freins, donc je pense que nous aurions pu trouver un peu plus de temps. Nous verrons ce que nous pouvons faire demain, c’est une longue course et le nouveau tracé devrait améliorer les dépassements. »

George Russell explique ainsi sa relative mauvaise performance : ses pneus n’étaient tout simplement pas dans leur bonne fenêtre de fonctionnement quand cela comptait, à cause du trafic.

« La voiture se sentait bien sur nos tours rapides et j’étais vraiment confiant que nous pourrions progresser en Q2. Nous avons fait un tour d’attaque à la fin et malheureusement, les pneus n’étaient pas tout à fait prêts donc nous n’avons pas amélioré notre meilleur temps, et c’était dommage. Cependant, les points sont marqués demain et le plus important est de s’assurer la 8e place au championnat des constructeurs. Je crois que nous pouvons y arriver, mais nous savons que ce n’est pas fini jusqu’à la toute fin. Nous ferons tout ce que nous pourrons pour terminer devant Alfa Romeo. »

Enfin Dave Robson, directeur de la performance, évoque une séance difficile pour Williams pour terminer l’année.

« La voiture avait le rythme pour aller en Q2 mais seulement si nous pouvions mettre les pneus dans la fenêtre parfaite. George était en bonne position jusqu’à la fin de son tour, quand il a dû laisser passer les premiers pilotes parce que les voitures devant commençaient à se disperser. »

« C’est frustrant de ne pas avoir obtenu un meilleur résultat, d’autant plus que c’est le dernier week-end de course de George avec nous ; nous allons revoir ce que nous avons fait et comprendre si nous aurions pu faire mieux. Cependant, nous avons les deux voitures devant Räikkönen, et Giovinazzi n’est qu’à quelques places devant, donc il y a encore une bonne opportunité demain. »

« Aujourd’hui, nous avons fait ce que nous avons fait toute la saison : viser la petite fenêtre de perfection dans une tentative de surpasser le rythme de base de la voiture, mais cela n’a pas payé aussi bien que lors des courses précédentes. C’est la nature de la Formule 1, surtout en Q1 lorsque 20 voitures se disputent un petit morceau de piste. »

Vidéo - La grille de départ du GP d’Abu Dhabi 2021 :

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